How to adopt a whale

“Martin, you should adopt a whale”. Im at a meeting with the leading manager at the Go Grow accelerator program at CSE – Copenhagen School of Entrepreneurship. Dorthea was the person who put this fantastic idea into my head. In every why this idea made sense to me. How cool would it be, to actually adopt a real whale! But how do you adopt a whale? And is it even possible?

Since I carved the first little happy whale, the idea was to create a concept of happiness. A concept that would not just include a happy design, but also happy actions and happy deeds.

Learn how Design by Witt started in this first blog post: From real estate agent to entrepreneur

17838685_10154243706091401_1930924050_o

Thats why we´ve been supporting organisations like the WWF – world fund for nature, from the beginning. We want to give something back to the beautiful nature that surrounds us.

image001-2

So what to do, if you want to adopt a whale!? First natural thing for me to do, was to ask google what to do. Apparently it wasn’t so difficult as I first thought. My search online quickly let me to a fascinating organisation called the Whale and Dolphin Conservation. They actually offered the opportunity of adopting a whale.

I immediately wrote them about my concept of happiness and the story of Walter the happy whale. I was pleased to read their responding email. They loved my concept and was pleased to hear, that Walter and I showed interest in their adoption program. Over the next couple of weeks, I had some inspiring skype meetings with the organisation.

17821098_10154243717231401_358455613_n

Not only did Walter and I end up adopting the most beautiful Humpback Whale Salt, we also found other ways to support this amazing organisation and the work they do. One way was to launched a speciale WDC Shop to Support edition of Walter the Whale.

Adoption certificate Salt 2017

But we are also working on a new product in store. A new product that will be released in the fall. We cant say much more right now – but it´s all about Whales & Happiness 😀

mom and calf twitter

Thank you for reading this blog. Sign up for our news letter at: Design by Witt

Advertisements

Taking the first bite of the Big Apple – Del 2

Walter close up

Noget af det jeg elsker allermest ved iværksætter-livet er, at man langt hen ad vejen bare er nødt til at kaste sig ud i det, når man står overfor en ny udfordring. Tidligere har jeg været vant til, at kunne læne mig op ad viden jeg har fået gennem min uddannelse eller ældre kollegaers erfaringer.

Sådan er det ikke som iværksætter. Her må man typisk bare ud og prøve forskellige ideer og tiltag af, for at få sine egne “hands-on” erfaringer. Heldigvis er det en læringsproces, som jeg i den grad trives med.
Sådan var det også på seminaret i New York. Her skulle vi naturligvis også ud og prøve kræfter med den virkelige verden. I mit tilfælde betød det, at jeg skulle ud og finde nye forhandlere til Danmarks nye design-brand.

Efter et par gode pep-alks fra Mik fra Lemonsqueeze, var det på tide at flyve fra reden! Første gang jeg trådte ind i en butik i New York, var det en smule grænseoverskridende. Men der viste sig hurtigt et mønster. I modsætning til Danmark, hvor Danish design i bund og grund bare er.. design. Så er Danish design åbenbart super sexet i New York.
Det blev til i alt 5 besøg den første eftermiddag. For hvert besøg blev jeg lige en tand skarpere i mit pitch og jeg lærte hurtigt mere og mere om, hvad der fangede de forskellige forhandleres interesse. Til trods for god interesse i de første 4 butikker, gav det dog ikke pote.

Da jeg kom til den sidste butik, var der endelig jackpot. Her var det ejeren selv, der stod bag disken. Han bød mig velkommen og var meget begejstret for mine designs. Så begejstret, at han inviterede mig tilbage to dage senere, så vi kunne få alle de praktiske detaljer på plads. Jeg var ovenud lykkelig og helt paf! Havde jeg virkelig fået min første forhandler i New York!? JA SGU.

Det blev det sjoveste møde jeg længe har haft. Til trods for mine mange forberedelse anede jeg intet om deres “basic terms and conditions”, hvordan logistikken skulle strikkes sammen eller hvordan vi skulle forholde os til betalingsvilkårene. Men vi satte hos ned og gennemgik alle forholdene punkt for punkt. Til sidst kunne vi give håndslag på et godt samarbejde.

IMG_7133

Tony fra ABODE

Kommer du en dag til New York, så tag endelig en tur forbi ABODE i Williamsburg. Her vil Tony og Brian helt sikkert tage rigtig godt imod dig.

Men det stoppede ikke med en ny forhandler. Mik havde lige et sidste es gemt i ærmet. Ugen igennem havde vi talt om muligheden for, at få mine figurer på hylderne hos én helt særlig forhandler. Her talte vi om en forhandler, der i min verden var fuldstændig uopnåelig. Men Mik havde en vej ind. Tilbage på kontoret kom Mik hen til mig “Fredag kl. 17.00 møder du op på denne adresse! Dont be late”.
Fredag kl. 17.00 troppede jeg så op hos et af New Yorks mest eftertragtede designbureauer. Efter en rundtur i deres allerhelligste lokaler og et indblik i deres nyeste produktudvikling, fik vi os en god snak om mine produkter. Igen en vanvittig og surrealistisk oplevelse. Et halvt års tid forinden stod jeg hjemme i værkstedet i Nordsjælland og drømte om hvad mine små hvaler kunne blive til. Nu sad jeg så i et imponerende kontor midt i New York og talte med et ikon indenfor design. En mand, som nu ville gøre sit for, at få mine designs afsat hos en forhandler i den absolutte superliga inden for design. Det var næsten ikke til at fatte.

IMG_7069

Turens mest spændende kaffemøde

Efter mødet vidste jeg ikke, om jeg skulle slå vejrmøller hele vejen ned af Broadway eller tage i byen og købe den største flaske champagne jeg kunne støve op.

Ugen var ved at komme til sin ende og det var så småt på tide at vende næsen hjem ad igen. Kufferten var tømt for designfigurer og i stedet fyldt til randen med oplevelser, indtryk og ikke mindst en ny forhandler.

Hvad jeg ikke vidste på daværende tidspunkt var, at et tilfældigt møde den sidste dag i New York, med en ikke helt tilfælde skolelærer, skulle vise sig at tage hele konceptet for Design by Witt i en helt ny retning… Men mere om det i næste blog.

ABODE
Go Grow
Lemonsqueeze

Taking the first bite of the Big Apple – Part 2

Walter close upOne of the things I love most about being an entrepreneur is, that when facing a new challenge, most times you just have to go out there and trust your gut feeling. Earlier I used to depend on knowledge I had gained through my education or experiences from older colleagues.
As an entrepreneur you can not do this. Instead you just need to go out there and try out different ideas and approaches. This way you will get your own ” hands-on “ experiences. Fortunately, it is a learning process that comes very natural to me.
This was also the best way to learn during the seminar in New York. Here we had to go out and test our products and concepts in the real world. In my case, I had to go out there and find new retailers for Denmark’s newest design brand.

After a few good pep-talks from Mik, it was time to leave the safe surroundings at Lemonsqueeze. The first time I walked into a design store in New York, it was a bit scary. But I soon discovered a comforting pattern. Unlike in Denmark, where Danish design basically just is… Well… it is just design. So it turned out, that in New your Danish design is super sexy. That afternoon I visited a total of 5 design stores. For each visit, my pitch got a little better and I quickly learned more and more about what caught the retailers´ interest. Despite some good interest in the first 4 shops, no one bought anything.

When I walked in to the last retailer, I finally hit jackpot. Here it was the owner himself, who stood behind the counter. He welcomed me inside and was very excited about my designs. So excited that he invited me back two days later, so that we could get all the practical details sorted out. I was truly happy and excited. Did this really mean, that I just landed my first retailer in New York!? I think it did!

It turned out to be the funniest meeting in a long time. Despite preparation, I did not know anything about their “basic terms and conditions”. Nor did I know anything about how we would deal with the logistics or in what way we should come to terms with the payments. But we sat at down and went through all the terms and conditions point by point. Eventually we were able to shake hands and they could start selling my designs.

IMG_7133

Tony from ABODE with his first Tokens of Happiness

If you some day come to New York, do not hesitate to stop by ABODE in Williamsburg. Tony and Brian will certainly invite you in and take really good care of you. And please do give them my best.

But it did not stop with a new retailer. Mik had just one last thing hidden up in his sleeve. Throughout the week, we had discused the possibility of getting my designs on for sale at one retailer in particular. We where talking about a retailer, that in my world was completely unattainable. But Mik might just have a way in. Back at the office Mik came up to me and said “Friday at 17:00 you will show up at this address! Dont be late”

That friday at 17.00 I showed at one of New York’s most respected design agencies. After a tour around there offices,  we sat down and had a good talk about my products. Again a crazy and surreal experience. Half a year ago, I was back home in the wooden workshop in Denmark. Here I was making my little happy designs while I was dreaming about what might be. Now I sat in an impressive office in midtown Manhattan and spoke with an iconic in the design business. A man who now tried to help me sell my designs through the nr. 1 retailer on my list. It was almost impossible to comprehend.

IMG_7069

The most exciting coffee meeting in a long time.

The seminar was coming to its end and it was about time to return home. The suitcase was now missing all my designs and instead filled with good experiences, lots of impressions and not least a new  retail contract.

What I did not know at the time was, that a random meeting on the last day in New York, with a not so random schoolteacher would turn out to change the whole concept of Design by Witt… But more on that in the next blog.

Lemonsqueeze
Go Grow
ABODE

Taking the first bite of the Big Apple – Del 1.

IMG_7135“Yes Martin, we would love to sell your beautiful designs”.
Wauw!! Denne ene sætning markerede endnu en fantastisk milepæl for mit lille designfirma. Ikke nok med, at jeg nu kunne jeg tilføje endnu en spændende designforretning til listen af forhandlere. Nu kunne jeg også føje den første forhandler i New York til listen.

Det virkede fuldstændig uvirkeligt. Af alle steder kunne jeg nu sige, at mine små designfigurer kunne købes i New York. Tænk hvis jeg kunne få flere forhandlere!? Tænk hvis dette kunne føre til et uventet lille gennembrud og bane vejen for et helt nyt marked og helt nye muligheder. En velkendt frase poppede uundgåeligt op i mine tanker “If I can make it there, I´ll make it anywhere”. Man havde vel lov at håbe og give den indre optimist frit spil.
Men hvordan kommer man hele vejen fra et lille charmerende værksted i Nordsjælland, til pludselig at stå og give håndslag til en forhandler i New York?
Som med alt andet omkring dette lille iværksættereventyr, var det en god blanding af hårdt arbejde, en hulens masse networking og ikke mindst en god portion held.

Jeg havde været så heldig, at blive optaget på Copenhagen School of Entrepreneurships iværksætterprogram “Go Grow” et par måneder for inden. Go Grow er et program skræddersyet til at hjælpe iværksættere som mig selv, med at udnytte deres fulde potentiale.

Go Grows primære formål var, at gøre de enkelte start-ups klar til at vækste ud over landets grænser. Min første indskydelse var, at satse på det skandinaviske marked. Det virkede umiddelbart mest overskueligt og realistisk. Men midt i forløbet på Go Grow opstod en spændende mulighed for at komme lidt længere væk fra lille Danmark.

Alle deltagerne på Go Grow fik en invitation til, at deltage i et spændende seminar i New York.

Formålet med seminaret var at lærer os, hvordan man erobre nye markeder og i særdeleshed hvordan man kommer ind på det amerikanske marked. Bag seminariet stod Lemonsqueeze – et ungt og ambitiøst firma, der med kæmpe succes havde skabt et koncept, som hjælper udenlandske virksomheder ind på det amerikanske marked

New York var ikke ligefrem en del af min oprindelige plan. Slet ikke så tidligt i processen. Men nu hvor chancen bød sig, var det bare om at slå til. Så kufferten blev proppet med design-figurer og jeg sprang på et fly tværs over Atlanten.

NY-kop

Mik Strøyberg, som står bag Lemonsqueeze, overgik alles forventninger med et imponerende line-up af de vildeste rock starts inden for iværksættermiljøet. Hver dag var der nye indlæg fra iværksættere, som vi ellers kun kunne læse om i diverse tidsskrifter. Her var alt fra et ungt fundraiser-geni fra Forbes “30 under 30”-liste, til et besøg på Kick-starters hovedkonter. Kick-starter er for iværksættere, hvad Google eller Apple er for IT-nørder. Jeg var blæst bag over af begejstring!

Herudover var der ugen igennem et stort fokus på alle deltagerne i seminariet og vores virksomheder. Holdet bag Go Grow og Lemonsqueeze gjorde alt for at hjælpe os med de udfordringer vi hver især måtte have. Hele ugen kulminerede i en investor-pitch, hvor vi fik mulighed for at sælge vores virksomheder og ideer ind til seriøse investorer.

Men der var også et andet og mindst lige så vigtigt formål med seminariet. Vi skulle også have testet vores små skrøbelige iværksættervinger af og se om de kunne bære, når vi for alvor skulle flyve fra reden og forlade de trygge rammer på kontoret hos Lemonsqueeze. New York ventede lige udenfor døren og det var tid til at tage den første bid af “The Big Apple”.

Fortsættes i 2. del. Læs med allerede nu på torsdag.

* Kæmpe tak til holdet bag Go Grow og Lemonsqueeze for den kæmpe hjælp og støtte de har givet.
Lemonsqueeze
Go Grow