En dag som iværksætter

5:20 står der i displayet på vækkeuret, da det ringer første gang. Jeg tillader dog altid mig selv, lige at snooze 10 min. Der skal jo være plads til de små glæder her i livet. Foran mig venter endnu en spændende dag i livet som iværksætter. Et liv hvor dagligdagen mildest talt er uforudsigelig. Da jeg ofte bliver spurgt om, hvordan livet som iværksætter er, vil jeg i dette blogindlæg forsøge at beskrive en helt almindelig dag.

Selvom dagene kan virke ret ustrukturerede, prøver jeg at skabe nogle faste rammer og rutiner. Det giver trods alt en vis form for balance. Derfor starter jeg altid dagen med lidt motion eller træning. Det giver mig en super fin start på dagen, samtidig med at jeg holder mig i form til dagens udfordringer. Denne dag starter med lidt boksetræning kl. 6.00. Så er man ligesom i gang.

14467143_10153731281441401_1137298961_o

Kl. 8.00 er jeg klar til at tjekke mails og skabe mig et overblik over dagen. Kl 09.00 står den på morgenmøde med mine interns. Her får jeg en status på deres arbejdsopgaver og vi får lagt en plan for deres dag. Herefter smutter jeg videre. Kl 10.30 mødes jeg med en god kammerat. Vi skal have lagt sidste hånd på Design by Witt´s nyeste promotionvideo. Den kan du se her: Design by Witt – Tokens of Happiness

14438769_10153731284916401_329186933_o

Denne dag er vejret er godt og solen er fremme. Det giver mulighed for et hurtigt photoshoot hjemme i gården. Jeg mangler stadig de sidste billeder til de nye brochure, der skal bruges i forbindelse med en nært forestående lancering af et nyt design. Jeg når det hele inden mit næste møde med en af mine mentorer kl. 15.00. Efter mit montormøde når jeg lige på posthuset med de seneste bestillinger fra webshoppen. Herefter bliver det tid til en gang hurtig aftensmad, mens jeg får klaret en stribe telefonopkald til forhandlere og forretningsforbindelser. Vejret er som nævnt skønt, så springer atter i træningstøjet og tager mig en løbetur, for at rense hovedet og få lidt luft.

Kl. 19 mødes med Anette Hallev på en cafe rundt om hjørnet fra hvor jeg bor. Hun vil gerne lave et interview til sin skønne blog “Mormor på farten”. Anette vil gerne høre historien om min rejse fra ejendomsmægler med fast job, til livet som iværksætter uden sikkerhedsnet. Et liv drevet af passion og jagten på drømmen om frihed til at gøre hvad man vil. Du kan læse interviewet her:   Mormor på farten

img_3395Kl 21.00 er jeg hjemme igen og klar til at slappe lidt af på sofaen. TVét kører i baggrunden mens jeg får kigget lidt på det næste indlæg til min egen blog. Jeg må ærligt indrømme, at det er sjældent jeg slet ikke laver noget arbejdsrelateret. Der er altid noget at se til, når jobbeskrivelsen bl.a. spænder fra kreative direktør, driftsansvarlige, HR- og regnskabschef til salgschef, webudvikler, brandmanager, produktions- og produktchef. Men det er sjovt og jeg nyder det.

Klokken er ved at være 01.30 er det er så småt på tide at gå i seng. En´ ting er sikkert, i morgen er der ikke boksning kl. 6.00!

Læs med i næste uge, hvor jeg fortæller om den største udfordring som iværksætter – min mor 🙂

Entrepreneurlife

The display on the alarm clock shows 5:20 am, when it goes of for the first time. I hit snooze and allow myself just another 10 min. You have to enjoy the little things in life. In front of me awaits yet another exciting day as an entrepreneur. A life where every day is more or less unpredictable. People often ask me what the life as an entrepreneur is like. So in this blog post I will try to describe an ordinary day.

14467143_10153731281441401_1137298961_o
Even though the days seem quite unstructured, I try to create some routines. After all, the rutines provide some kind of balance. Therefore I always start the day with some exercise or a good workout. For me it’s a super nice way to get started, and to keep myself fit for the day’s challenges. This morning I start of with a little boxing session at. 6.00. A good way to kick of the day.

At 08:00 am Im ready to check emails and plan the day. At 09:00 am I meet up with my interns. They are giving me a status on their work and we lay out a plan for their day. At 10:30 am Im off again to meet up with a good friend. We are going to make the last corrections on Design by Witt‘s latest promotional video. Design by Witt – Tokens of Happiness

14438769_10153731284916401_329186933_o

This day the weather is good and the sun is out. This allows me to do a quick photo shoot at home in the yard. I still need the last pictures for the new brochures, that I will need for my launch of a new design.

I manage to finish the photo shoot before my next meeting with one of my mentors at 03:00 pm. After this meeting I just have time to go to the post office, to drop of the recent orders from the web shop.

Then it is time for a quick dinner, while Im making a handfull of phone calls to some retailers and business associates. The weather is still great, so I decide to go for a run to clear my head and get some air. At 07:00 pm I meet up with Anette Hallev at a cafe just around the corner. She wants to do an interview for her wonderful blog “Grandmother on the go.” Anette would like to hear the story of my journey from realtor with a permanent job, to the life as an entrepreneur without any safety net. A life driven by passion and the pursuit for the dream of being free to do what you want. You can read the interview here:
Mormor på farten

img_3395

At 21:00 I’m back home and ready to relax a bit on the couch. The TV is on and running in the background while I get started on the next post for my own blog. Honestly I must admit, that it’s rare Im not doing anything not work-related. There is always something to do when when your job description includes everything from creative director, operations manager, HR- and accounting manager to sales manager, web developer, brand manager, production- and product manager. But it’s all fun and I enjoy it.

The clock gets close to 01:30 am and it is time to go to bed. One thing is for sure, the next day I will not be attending boxing at 06.00 am!

Look out for the next blog post, where I talk about the biggest challenge as an entrepreneur – my mom 🙂

Design by Witt – The movie

“Tak allesammen, thats a wrap!” Fotograf og instruktør Peter Vintergaard lyser op i et kæmpe smil. Vi har netop skudt sidste scene til Design by Witts  nyeste promotionfilm – Tokens of Happiness. Men hvordan kommer sådan en promotion film i stand? Hvor meget arbejde ligger der egentlig bag og hvorfor overhovedet lave den?

14407993_10153713745321401_2047575938_o

Jeg ville fortælle historien bag Design by Witt og vise hvor inspirationen og passionen kom fra. Jeg ville tage folk med “behind the scenes” og vise hvordan de første designs blev til. Derfor tog jeg fat i Peter – en god barndomsven og en pokkers dygtig fotograf. Vi fik brain stormet på nogle gode ideer og manglede bare at få sat et fornuftigt storyboard sammen. Hvor svært kunne det lige være? Filmen skulle jo bare rumme nogle storslåede naturscener, give en fornemmelse af den autentiske stemning fra værkstedet og ikke mindst vise hvor vi vil hen med designet. Altsammen kogt ned til en historie på under 2 min. Det lykkedes heldigvis til sidst.

14360333_10153713745316401_1257269879_o

Optagelserne gik som planlagt. Vi filmede non-stop fra morgen til aften og med hjælp fra en håndfuld gode venner, fik vi klaret det hele på en enkelt dag. Peter kunne nu se frem til at par dage i klipperummet, mens jeg skulle bestemme mig for musikken til filmen. Det lød umiddelbart som en men opgave. Men musikken skulle både sætte den rigtige stemning og passe til den voiceover der skulle indtales. Det blev til et par lange aftner/nætter i selvskab med hovedtelefonerne.

14407910_10153713745366401_1286655462_o

Et par dage efter mødtes vi igen hos Peter, der havde sat et lydstudie op hjemme i garderoben. Det var i bogstavligste forstand i garderoben. Peter havde foret sit klædeskab med sofahynder og dermed ombygget det til vores lydstudie. Efter et par mere eller mindre heldige forsøg, fik jeg indtalt manuskriptet. Det blev flettet ind i filmen, som nu endelig var færdig. Det en ubeskrivelig lækker følelse at se filmen første gang. Og anden gang… Og ja, de næste mange mange gange. Jeg syntes virkelig vi havde fået lavet en flot film, som ramte nerven i Design by Witt.

skaermbillede-2016-09-08-kl-17-46-53

Kort tid efter kunne jeg endelig offentligøre vores lille promotion film. Det var overvældende at se, hvor godt der er blevet taget imod den. Så tusinde tak til alle der har været med til at se, “like” og dele den på de sociale medier. Det er på alle måder værdsat.

Du kan se filmen her Design by Witt – Tokens of Happiness

Læs med her på bloggen, når jeg næste gang fortæller om den travle og uforudsigelige hverdag som iværksætter. Fik du ikke læst sidste blogindlæg, kan du læse det her #Beyourbrand

Kæmpe tak til Peter Vintergaard og  Vintergaard Media for hjælp med hele produktionen.
Tusinde tak til Vejrhøj for det flotte ur og til Jewelry by AD for de smukke smykker til Laura.

En særlig tak til alle dem der har hjulpet både foran og bag kameraet – Laura Madalena Tore Fløjborg, Ditte S. Stievano Kristiansen, Dorte Levring og Gustav Westling.

 

Design by Witt – The movie

“Thank you guys, thats a wrap!” Photographer and director Peter Vintergaard lights up a big smile. We just shot the last scene of Design by Witts latest promotional film – Tokens of Happiness. But what does it take to make such a promotion film? How much work does it actually take and why even do it?

14407993_10153713745321401_2047575938_o

I wanted tell the story behind Design by Witt and show where the inspiration and passion came from. I wanted to take people “behind the scenes” and show them how the first designs were crafted. So I called up Peter – a childhood friend and a damn good photographer. We brainstormed  on some ideas. Then all we needed to do, was to put together a sensible storyboard. How hard could it have to be?
The film just had to show some spectacular shots of nature. It should give a sense of the authentic atmosphere from the workshop and not least show the joy and happiness within the design. All of this boiled down to a history of less than 2 min. Fortunately we managed to do it.

14360333_10153713745316401_1257269879_o
The shooting went down as planned. We shot non-stop from morning to night and with the help of a handful of good friends, we did it all in a single day. Peter would then spent the next few days in the editing room, while I had to decide on the music for the film. It might sound like an easy job to do. But the music should both set the right mood and match the voice over. I spent some long evenings/nights with headphones on.

14407910_10153713745366401_1286655462_o

A few days later we met again at Peters. He had set up a recording studio in the wardrobe. It was literally in the wardrobe. Peter had stuffed his wardrobe with cushions and thus converted it into a recording studio. After a few more or less successful attempts the voice over was recorded.  It was added to the film. Finally it was finished. It is an indescribable feeling to watch the movie for the first time. And the second time… And the third and the…. I think we really did a great job with this film, that hit the nerve of Design by Witt.

skaermbillede-2016-09-08-kl-17-46-53

Shortly after we would finally go public with our new promotional film. The responce it got, was overwhelming. Thank you all so much for your views, “likes” and shares on the social media. It is appreciated in all respects.

You can see the movie here – Design by Witt – Tokens of Happiness.

On the next blog post I will talk about the busy and unpredictable life as an entrepreneur. Did you not read the last blog post, you can read it here #Beyourbrand

Thank you so much Peter Vintergaard and Vintergaard Media for helping with the production.

Thank you Vejrhøj for the watch and Jewelry by AD for the beautiful jewelry.

A special thanks to Laura Madalena Tore Fløjborg, Ditte S. Stievano Kristiansen, Dorte Levring and Gustav Westling for helping in front and behind the camera.

#Beyourbrand

Sometimes I get some ideas, that can seem just a bit crazy. Sometimes these ideas might even be a tiny bit extra crazy. The worst – and best – thing about these ideas is that once they have planted themselves in my mind, I cant seem to let them go. I had such an idea  recently.

One late evening in the spring I enjoyed a nice glass of wine with a good friend. Or… As a fact I believe we enjoyed a few bottles of nice wine. At one point the conversation falls on tattoos. Surprisingly, my friend had a very inspiring passion for tattoos. I told her that I for some time had thought about getting a tattoo myself. One that would reflect who I am as a person. A person with a happy and positive approach to life. At the same time I wanted it to be a drawing or a symbol, that could be a reminder to myself to fight for what I believe in.

The minut I said it out loud, it was clear to me that I would have Walter tattooed on my arm! To me, Walter had already become a symbol of following your dreams no matter how unlikely or impossible they might seem. At the same time Walter was my Token of Happiness. The whole idea of Walter was, that no matter the circumstances he would always smile. There was no doubt! I wanted Walter the Whale tattooed on my arm.
My friend obviously thought it was a fantastic idea and immediately drew a Walter on my arm. Probably a very good thing, that this drawing was made with a normal the pen.

14315854_10153694227371401_679465604_o

Now there was only one a very small and relatively insignificant obstacle in this very exciting project. It would be my first tattoo and my sweet and loving mother did not like the idea of me having a tattoo. But who actually has a mother who thinks having a tattoo is a good idea?

Another good friend was going to have a tattoo herself, so I jumped in as well. Slightly spontaneously, but what the heck. I was bursting with excitement! I totally loved my new happy tattoo!

14248124_10153694223451401_1519100838_o
Now I just needed to break the news to my mother … “Timing is everything” I heard. So when does someone present his mother the his first tattoo? On Mother’s Day off course – flowers, chocolates and the news of a brand new tattoo! What could go wrong 🙂

14285131_10153694223471401_1455076006_o

My mother really liked the chocolate! And she loved the flowers! The tattoo on the other hand … Well, after I was disinherited, Im just extra motivated to succeed with Design by Witt.

In the end however, my mother forgave me and she likes Walter on my arm.
The tattoo has given me everything I had hoped for. It is a daily reminder to follow your dreams and fight for what you believe in.
At the same time I am proud to carry my own brand on my arm. It’s all about commitment and passion! #Beyourbrand

14303908_10153694223461401_803420869_o

Thank you much to Charlotte Bee from Iron & Ink  for the super cool tattoo. And Thank you to Warmdal Blomster for the beautiful flowers.

Read on in the next blog post, where you can read about the daily life as an entrepreneur and the challenges it offers.

In the meantime you can read all about how Design by Witt started right here: From real estate agent to entrepreneur & From real estate agent to entrepreneur – part 2

#Beyourbrand

Engang imellem får jeg lidt skøre ideer… Og nogle gange stikker den bare helt af. Det værste – og det bedste – ved de her ideer er, at når først de har plante sig i min bevidsthed, så kan jeg ikke rigtig slippe dem, før end jeg har levet dem ud. Sådan en ide fik jeg fornylig.

En forårsaften sidder jeg og nyder et godt glas vin med en god veninde. Eller.. ja i virkeligheden bliver det vel til et par flasker. På et tidspunkt falder samtalen på tatoveringer. Overraskende nok, havde min veninde en meget inspirerende passion for netop tatoveringer.

Jeg får fortalt hende, at jeg igennem længere tid har haft et ønske om at få en tatovering, som i bund og grund vil afspejle hvem jeg er som person. En person med en glad og positiv tilgang til livet. Samtidig ville jeg gerne have en tegning eller et symbol, som kunne være et minde til mig selv om, at kæmpe for det jeg tror på og om at være tror mod mig selv.

Nærmest som jeg får sagt disse ting højt, står det helt klart for mig, at jeg da skal have Walter tatoveret på armen! Hvalen Walter er jo for mig blevet symbolet på, at følge og jagte sine drømme uanset hvor usandsynlige eller umulige de måtte synes at være. Samtidig er Walter jo mit Token of Happiness. Hele ideen med Walter er jo netop, at han uanset omstændighederne altid formår at smile. Nu var der ingen tvivl! Jeg skulle have Walter tatoveret på armen. Min veninde synes naturligvis, at det var en fantastik ide og tegnede straks en prøvestreg op på mit arm. Det var nok meget godt, at denne udgave kun være tegnet med kuglepen…

14315854_10153694227371401_679465604_o.jpg

Nu var der bare en ganske lille og forholdsvis ubetydelig hage ved det her projekt. Det ville blive min første tatovering, hvilket jeg i den grad synes var spændende. Men samtidig havde jeg en sød og dejlig mor, som på ingen måde var fortaler for tatoveringer. Men hvem har egentlig en mor der er det?

En anden god veninde skulle kort tid efter selv have lavet en tatovering, så jeg hoppede med og kastede mig ud i projektet. Lidt spontant, men hva pokker. Jeg var ved at revne af begejstring! Jeg synes min nye streg på armen var mega flot! Nu skulle jeg bare lige have “breaket” nyheden for min mor…

14248124_10153694223451401_1519100838_o

“Timing is everything” er der nogen der siger. Så hvornår præsentere man sin første tatovering for sin mor? Det gør man naturligvis på Mors Dag – Blomster, chokolade og nyheden om en flot tatovering! Det kunne da på ingen måde gå galt 🙂

14285131_10153694223471401_1455076006_o

Min mor blev rigtig glad for chokoladen! Blomsterne var hun vild med! Tatoveringen derimod… Tja, efter jeg blev gjort arveløs, er jeg jo bare ekstra motiveret for at lykkes med Design by Witt.

I skrivende stund er jeg dog blevet tilgivet og min mor synes godt om Walter på armen. Men derudover har tatoveringen givet mig alt det jeg havde håbet på. Den er en daglig påmindelse om, at følge sine drømme og kæmpe for det man tro på – naturligvis med et smil.

14303908_10153694223461401_803420869_o

Samtidig er jeg stolt over, at kunne bære mit eget brand på armen. Det hele handler om “commitment” og passion! #Beyourbrand

Tusinde tak til Charlett Bee fra Iron & Ink for en super flot tusch. Og stor tak til Warmdal Blomster i Valby for nogle flotte blomster.

Følg med i næste blog indlæg, hvor du kan læse om dagligdagen som iværksætter og de udfordringer det giver.

I mellemtiden kan du har læse om, hvordan Design by Witt opstod: Fra ejendomsmægler til iværksætter & Fra ejendomsmægler til iværksætter – del 2

Taking the first bite of the Big Apple – Del 2

Walter close up

Noget af det jeg elsker allermest ved iværksætter-livet er, at man langt hen ad vejen bare er nødt til at kaste sig ud i det, når man står overfor en ny udfordring. Tidligere har jeg været vant til, at kunne læne mig op ad viden jeg har fået gennem min uddannelse eller ældre kollegaers erfaringer.

Sådan er det ikke som iværksætter. Her må man typisk bare ud og prøve forskellige ideer og tiltag af, for at få sine egne “hands-on” erfaringer. Heldigvis er det en læringsproces, som jeg i den grad trives med.
Sådan var det også på seminaret i New York. Her skulle vi naturligvis også ud og prøve kræfter med den virkelige verden. I mit tilfælde betød det, at jeg skulle ud og finde nye forhandlere til Danmarks nye design-brand.

Efter et par gode pep-alks fra Mik fra Lemonsqueeze, var det på tide at flyve fra reden! Første gang jeg trådte ind i en butik i New York, var det en smule grænseoverskridende. Men der viste sig hurtigt et mønster. I modsætning til Danmark, hvor Danish design i bund og grund bare er.. design. Så er Danish design åbenbart super sexet i New York.
Det blev til i alt 5 besøg den første eftermiddag. For hvert besøg blev jeg lige en tand skarpere i mit pitch og jeg lærte hurtigt mere og mere om, hvad der fangede de forskellige forhandleres interesse. Til trods for god interesse i de første 4 butikker, gav det dog ikke pote.

Da jeg kom til den sidste butik, var der endelig jackpot. Her var det ejeren selv, der stod bag disken. Han bød mig velkommen og var meget begejstret for mine designs. Så begejstret, at han inviterede mig tilbage to dage senere, så vi kunne få alle de praktiske detaljer på plads. Jeg var ovenud lykkelig og helt paf! Havde jeg virkelig fået min første forhandler i New York!? JA SGU.

Det blev det sjoveste møde jeg længe har haft. Til trods for mine mange forberedelse anede jeg intet om deres “basic terms and conditions”, hvordan logistikken skulle strikkes sammen eller hvordan vi skulle forholde os til betalingsvilkårene. Men vi satte hos ned og gennemgik alle forholdene punkt for punkt. Til sidst kunne vi give håndslag på et godt samarbejde.

IMG_7133

Tony fra ABODE

Kommer du en dag til New York, så tag endelig en tur forbi ABODE i Williamsburg. Her vil Tony og Brian helt sikkert tage rigtig godt imod dig.

Men det stoppede ikke med en ny forhandler. Mik havde lige et sidste es gemt i ærmet. Ugen igennem havde vi talt om muligheden for, at få mine figurer på hylderne hos én helt særlig forhandler. Her talte vi om en forhandler, der i min verden var fuldstændig uopnåelig. Men Mik havde en vej ind. Tilbage på kontoret kom Mik hen til mig “Fredag kl. 17.00 møder du op på denne adresse! Dont be late”.
Fredag kl. 17.00 troppede jeg så op hos et af New Yorks mest eftertragtede designbureauer. Efter en rundtur i deres allerhelligste lokaler og et indblik i deres nyeste produktudvikling, fik vi os en god snak om mine produkter. Igen en vanvittig og surrealistisk oplevelse. Et halvt års tid forinden stod jeg hjemme i værkstedet i Nordsjælland og drømte om hvad mine små hvaler kunne blive til. Nu sad jeg så i et imponerende kontor midt i New York og talte med et ikon indenfor design. En mand, som nu ville gøre sit for, at få mine designs afsat hos en forhandler i den absolutte superliga inden for design. Det var næsten ikke til at fatte.

IMG_7069

Turens mest spændende kaffemøde

Efter mødet vidste jeg ikke, om jeg skulle slå vejrmøller hele vejen ned af Broadway eller tage i byen og købe den største flaske champagne jeg kunne støve op.

Ugen var ved at komme til sin ende og det var så småt på tide at vende næsen hjem ad igen. Kufferten var tømt for designfigurer og i stedet fyldt til randen med oplevelser, indtryk og ikke mindst en ny forhandler.

Hvad jeg ikke vidste på daværende tidspunkt var, at et tilfældigt møde den sidste dag i New York, med en ikke helt tilfælde skolelærer, skulle vise sig at tage hele konceptet for Design by Witt i en helt ny retning… Men mere om det i næste blog.

ABODE
Go Grow
Lemonsqueeze

Taking the first bite of the Big Apple – Part 2

Walter close upOne of the things I love most about being an entrepreneur is, that when facing a new challenge, most times you just have to go out there and trust your gut feeling. Earlier I used to depend on knowledge I had gained through my education or experiences from older colleagues.
As an entrepreneur you can not do this. Instead you just need to go out there and try out different ideas and approaches. This way you will get your own ” hands-on “ experiences. Fortunately, it is a learning process that comes very natural to me.
This was also the best way to learn during the seminar in New York. Here we had to go out and test our products and concepts in the real world. In my case, I had to go out there and find new retailers for Denmark’s newest design brand.

After a few good pep-talks from Mik, it was time to leave the safe surroundings at Lemonsqueeze. The first time I walked into a design store in New York, it was a bit scary. But I soon discovered a comforting pattern. Unlike in Denmark, where Danish design basically just is… Well… it is just design. So it turned out, that in New your Danish design is super sexy. That afternoon I visited a total of 5 design stores. For each visit, my pitch got a little better and I quickly learned more and more about what caught the retailers´ interest. Despite some good interest in the first 4 shops, no one bought anything.

When I walked in to the last retailer, I finally hit jackpot. Here it was the owner himself, who stood behind the counter. He welcomed me inside and was very excited about my designs. So excited that he invited me back two days later, so that we could get all the practical details sorted out. I was truly happy and excited. Did this really mean, that I just landed my first retailer in New York!? I think it did!

It turned out to be the funniest meeting in a long time. Despite preparation, I did not know anything about their “basic terms and conditions”. Nor did I know anything about how we would deal with the logistics or in what way we should come to terms with the payments. But we sat at down and went through all the terms and conditions point by point. Eventually we were able to shake hands and they could start selling my designs.

IMG_7133

Tony from ABODE with his first Tokens of Happiness

If you some day come to New York, do not hesitate to stop by ABODE in Williamsburg. Tony and Brian will certainly invite you in and take really good care of you. And please do give them my best.

But it did not stop with a new retailer. Mik had just one last thing hidden up in his sleeve. Throughout the week, we had discused the possibility of getting my designs on for sale at one retailer in particular. We where talking about a retailer, that in my world was completely unattainable. But Mik might just have a way in. Back at the office Mik came up to me and said “Friday at 17:00 you will show up at this address! Dont be late”

That friday at 17.00 I showed at one of New York’s most respected design agencies. After a tour around there offices,  we sat down and had a good talk about my products. Again a crazy and surreal experience. Half a year ago, I was back home in the wooden workshop in Denmark. Here I was making my little happy designs while I was dreaming about what might be. Now I sat in an impressive office in midtown Manhattan and spoke with an iconic in the design business. A man who now tried to help me sell my designs through the nr. 1 retailer on my list. It was almost impossible to comprehend.

IMG_7069

The most exciting coffee meeting in a long time.

The seminar was coming to its end and it was about time to return home. The suitcase was now missing all my designs and instead filled with good experiences, lots of impressions and not least a new  retail contract.

What I did not know at the time was, that a random meeting on the last day in New York, with a not so random schoolteacher would turn out to change the whole concept of Design by Witt… But more on that in the next blog.

Lemonsqueeze
Go Grow
ABODE

Taking the first bite of the Big Apple – Del 1.

IMG_7135“Yes Martin, we would love to sell your beautiful designs”.
Wauw!! Denne ene sætning markerede endnu en fantastisk milepæl for mit lille designfirma. Ikke nok med, at jeg nu kunne jeg tilføje endnu en spændende designforretning til listen af forhandlere. Nu kunne jeg også føje den første forhandler i New York til listen.

Det virkede fuldstændig uvirkeligt. Af alle steder kunne jeg nu sige, at mine små designfigurer kunne købes i New York. Tænk hvis jeg kunne få flere forhandlere!? Tænk hvis dette kunne føre til et uventet lille gennembrud og bane vejen for et helt nyt marked og helt nye muligheder. En velkendt frase poppede uundgåeligt op i mine tanker “If I can make it there, I´ll make it anywhere”. Man havde vel lov at håbe og give den indre optimist frit spil.
Men hvordan kommer man hele vejen fra et lille charmerende værksted i Nordsjælland, til pludselig at stå og give håndslag til en forhandler i New York?
Som med alt andet omkring dette lille iværksættereventyr, var det en god blanding af hårdt arbejde, en hulens masse networking og ikke mindst en god portion held.

Jeg havde været så heldig, at blive optaget på Copenhagen School of Entrepreneurships iværksætterprogram “Go Grow” et par måneder for inden. Go Grow er et program skræddersyet til at hjælpe iværksættere som mig selv, med at udnytte deres fulde potentiale.

Go Grows primære formål var, at gøre de enkelte start-ups klar til at vækste ud over landets grænser. Min første indskydelse var, at satse på det skandinaviske marked. Det virkede umiddelbart mest overskueligt og realistisk. Men midt i forløbet på Go Grow opstod en spændende mulighed for at komme lidt længere væk fra lille Danmark.

Alle deltagerne på Go Grow fik en invitation til, at deltage i et spændende seminar i New York.

Formålet med seminaret var at lærer os, hvordan man erobre nye markeder og i særdeleshed hvordan man kommer ind på det amerikanske marked. Bag seminariet stod Lemonsqueeze – et ungt og ambitiøst firma, der med kæmpe succes havde skabt et koncept, som hjælper udenlandske virksomheder ind på det amerikanske marked

New York var ikke ligefrem en del af min oprindelige plan. Slet ikke så tidligt i processen. Men nu hvor chancen bød sig, var det bare om at slå til. Så kufferten blev proppet med design-figurer og jeg sprang på et fly tværs over Atlanten.

NY-kop

Mik Strøyberg, som står bag Lemonsqueeze, overgik alles forventninger med et imponerende line-up af de vildeste rock starts inden for iværksættermiljøet. Hver dag var der nye indlæg fra iværksættere, som vi ellers kun kunne læse om i diverse tidsskrifter. Her var alt fra et ungt fundraiser-geni fra Forbes “30 under 30”-liste, til et besøg på Kick-starters hovedkonter. Kick-starter er for iværksættere, hvad Google eller Apple er for IT-nørder. Jeg var blæst bag over af begejstring!

Herudover var der ugen igennem et stort fokus på alle deltagerne i seminariet og vores virksomheder. Holdet bag Go Grow og Lemonsqueeze gjorde alt for at hjælpe os med de udfordringer vi hver især måtte have. Hele ugen kulminerede i en investor-pitch, hvor vi fik mulighed for at sælge vores virksomheder og ideer ind til seriøse investorer.

Men der var også et andet og mindst lige så vigtigt formål med seminariet. Vi skulle også have testet vores små skrøbelige iværksættervinger af og se om de kunne bære, når vi for alvor skulle flyve fra reden og forlade de trygge rammer på kontoret hos Lemonsqueeze. New York ventede lige udenfor døren og det var tid til at tage den første bid af “The Big Apple”.

Fortsættes i 2. del. Læs med allerede nu på torsdag.

* Kæmpe tak til holdet bag Go Grow og Lemonsqueeze for den kæmpe hjælp og støtte de har givet.
Lemonsqueeze
Go Grow

 

Taking the first bite of the Big Apple – Part 1

IMG_7135

“Yes Martin, we would love to sell your beautiful designs”.

Wauw!! This one sentence just marked another great milestone for my little design firm. Not only did it mean that I could add yet another design store to my list of retailers. It also meant that I could add my first retailer in New York to the list.

It seemed completely unreal. Now I could say that my little designs could be bought in New York City. Imagine if I could get more retailers!? What if this could lead to an unexpected breakthrough and pave the way for a whole new market and new opportunities. A familiar phrase inevitably popped into my mind “If I can make it there, I’ll make it anywhere”. Well at least I had my hopes up, and why not be optimistic about it.

But how did I end up here? How did I go from my little charming wooden workshop north of Copenhagen, to suddenly finding myself shaking hands with a design retailer in New York?
As with everything else concerning this little entrepreneurial adventure, it had to do with a good mix of hard work, an awful lot of networking and not least a big portion of luck.

Luckily enough, I had been admitted to the Copenhagen School of Entrepreneur Ships incubator program “Go Grow “, a few months before. Go Grow is a program specialized in helping entrepreneurs like myself, to reach their full potential.

The primary purpose of Go Grow is to help  the start-ups go to new markets outside the boarders of Denmark. My first intuition was to focus on the Scandinavian market. It seemed most likely and  manageable. But during the Go Grow course, I got an unexpected opportunity to reach just a little further than the Scandinavian countries.

All the teams on the Go Grow program got an invitation to participate in an exciting seminar in New York.

The purpose of the seminar was to teach us how to conquer new markets and in particular how to get into the US market. The invitation came from Lemonsqueeze – a very succesful young company. They had created a concept, that helps companies enter the US market

New York was not exactly part of my original plan. At least not this this early in the process. But since the opportunity presented it self, why not take it and just let my little Walter swim with it. I jam packed my suitcase with my little designs and jumped on a plane across the Atlantic.

NY-kop

Mik Strøyberg, founder of Lemonsqueeze, exceeded everyone’s expectations with the impressive line-up of true “rock starts” within the entrepreneurial environment. Every day there were new lectures from entrepreneurs, that we would otherwise only read about in various magazines. One day it would be a young brilliant fundraiser from Forbes “30 under 30”-list, the next day we would visit Kick-starters headquarters. Kick-start is for entrepreneurs what Google or Apple is for IT-geeks. This was truly mind blowing!

During the week, the people at Lemonsqueeze had a strong focus on all participants in the seminar and our businesses. The team behind Go Grow and Lemonsqueeze did everything to help us solved what ever challenge we might be facing.

The culmination of the seminar was an investor-pitch. We should prove ourselves, and pitch our businesses and ideas. And so we did.

But there was yet another important purpose of the seminary. We should once again prove ourselves and see if our tiny fragile entrepreneurial wings would let us fly. It was time to leave the safe environment at Lemonsqueeze, and go kick in some doors and take our very first bite of the Big Apple…

Will be continued this thursday when part 2 is released.

* A big and thank you straight from the heart to the teams behind Go Grow and Lemonsqueeze. Your help and support meant everything to me. Go Grow Lemonsqueeze