2017 – Hard beatings and loving, supporting hugs

2017 was a wild year! A crazy wild year! A year full of amazing unforgettable moments, but also a hard that gave the me the hardest beatings. A year, where I on several occasions had to pinch my arm, just to make sure, that it all wasn’t just one happy dream. At the same time, it has been a year with countless sleepless nights. Nights were I found my self starring into the wast air, just hoping that it was all just a bad nightmare, and that I would soon wake up. But for better and worse, the year of 2017 has shaped Walter & me as entrepreneurs.
Elephants 2
When you are standing there, at the beginning of the year. Holding your fragile little start-up company in the hand. Just gazing upon the year that lies ahead, it is impossible to guess what awaits you in the new year. Basically you can only see a few weeks ahead. After that the road becomes unclear and takes a sharp turn around a corner. From there on, you can only guess what will happen and you just hope for the best.
Walter&Witt
2017 seemed to start very nice and gentle. Instead, it hit me hard in the face with a cold and wet slap – or maybe it was more like a fist.  My financial fundament was pulled away from right under me. As an entrepreneur, one must typically prepare oneself to live under the concept off “boot-strapping”, as they call it. At first I did not fully understand what that meant or implied.

But as time went by, I got to learn the full understanding of the concept. Basically it means, that you have to cut down on your expenses… You have to cut down on everything! Revenues are small when you are a relatively unknown up-coming design brand. At the same time, it costs money to run a business – a lot of money. As a certain colleague in the real estate industry once told me “You have to burn money, to earn money”.

So to make ends meet, I helped a good friend a few days a week to keep his business flying. But on a cold January day, he announced that, from that day on, there would be no money for wages…
26827641_10154924906576401_1164617305_o

It was a tough and unexpected message to get, but that’s how it goes. And as little Walter always says so happily “there’s always a reason to smile” And sure there was! A good friend and I got behind the wheel and drove across the country. Soon we had built a solid network of retailers. At the same time, there is nothing like a solid financial crises, to kick the creative boost.
26736038_10154924906596401_849473004_o
Never before had I started so many creative projects as in the first quarter of 2017. Particularly one project had potential and ended up being our biggest investment since Walter the happy little whale was born. A project we are looking forward to launch in spring of 2018.
18261636_10154309231091401_1513058454_o
The hard beatings was soon replaced by a huge loving hug, when Design by Witt was voted Entrepreneur of the Year in Frederiksberg. It was a completely surrealistic experience and it was a huge boost on the self-confidence. The loving hugs was then followed with another huge loving hug from Illum’s Bolighus, who took on Walter and the other Tokens of Happiness. Getting Illums Bolighus on the retail list had been an main goal from Day 1 in Design by Witt.
Walter & Illums Bolighus
Summer and Autumn offered some tough months, which, as a matter of fact, had shaped me as a person and given both Walter and I some extra hair on the chest. Life as an entrepreneur is not always easy. It is basically about facing challenges and overcoming them. It can be exciting and fun in itself. But when the challenges come unexpectedly from people who are close to you, it’s in every way uncomfortable and ugly. It puts things in perspective and forces you to be more carefull about who to deal with. On the upside you do learn a lot of these challenges and become more hardened and professional.
18195301_10154299379576401_911278645_o
Fortunately, 2017 was not done showing off its good side. We had an amazing cooporation with Micheal Bundesens and in the autumn, it happened quite unexpectedly that Design by Witt won yet another prize – This year’s entrepreneurship-stand in Tivoli. I can honestly admit, that it was a bit of a chock to me. Luckily I was happily unaware of how much work it would really require, to get a retail stand in Tivoli.
Design-by-Witt
It meant 25 days straight in Tivoli with min. 12 hours working days. But it was 3 fantastic weeks and every day was nothing but adventurous. It was great fun meeting so amazing many sweet people. At the same time, it helped develop a whole new concept – namely the Walter machine. It became a huge hit. Again, I my dear parents gave there help and support.
25463784_10154872201211401_1579341456_n
Tivoli gave us a beautiful fairtale ending of the year 2017. We are now in every way ready to cheer on an exciting 2018.
Once again, it’s not to say what the year will offer in advance. But Walter and I are really looking forward to making It a little bit extra happy. See you out there 😀

Advertisements

Pro Rege et Grege (For Konge og Folk) 

“Pro Rege et Grege” – Det giver en helt særlig følelse, at sige det højt.

Tambour2

Enhver Garder – tidligere som nuværende – kender dette motto. Et motto, der tilhøre Den Kongelige Livgarde og emmer af stolthed og ære. Det forpligter at være Garder. Det forventes, at man til hver en tid yder sit bedste og fremstår som et godt eksempel for sine omgivelser.

27

Det gør noget ved unge mænd og kvinder, at blive uddannet ved Livgarden. Det giver en helt særlig ballast, som man tager med sig videre – Og nej, men lærer ikke kun at pudse sko og stryge skjorter… Selvom man bliver pokkers god til det!

Man lærer også nye sider af sig selv at kende og man lærer at presse sig selv til det yderste. Derfor er det også en sand fornøjelse at se, når Gardere gør det godt.

I dag blev to tidligere Gardere hyldet, ved en reception i Livgardens Officersmesse i København. I den forbindelse skal der lyde en stor tak til Chef for Den Kongelige Livgarde, Mads Rahbek, som i dagens anledning åbnede op for netop officersmessen.

Mads-inde

Som tidligere Garder, er det igen en fantastisk ære at se Design by Witts fortolkning af Den Vagtgående Garder, blive tildelt som en del af hædersbevisningen for de to prismodtagere.

Garder

Traditionen tro, modtog prismodtagerne også en graveret sabel. Sablen er en tro kopi af den udgave, som de vagtgående Gardere stadig bruger den dag i dag.

Sabel

Gardernetværk står bag de tog priser, der blev uddelt ved dagens reception. Henholdsvis Gardernetværks Erhvervspris og Gardernetværks Hæderspris.

Årets Erhvervspris gik til den danske erhvervsmand og tidligere Nordea topchef, Christian Clausen. Christian Clausen tegner sig som en af dansk erhvervslist største profiler, både når der ses på den danske og international karriere. Gardernetværks Erhvervspris gives til en topleder, der har skabt fremragende resultater i en privat eller offentlig virksomhed. Det er naturligvis en forudsætning, at personen har været eller er tjenstgørende ved Den Kongelige Livgarde.

Overrækkelse-af-pris

Årets Talentpris gik til Julie Rømsing, der siden at hun blev trådt til civil i 2001 har gjort lynkarriere, først på den danske og nu også tyske erhvervsscene. Gardernetværks Talentpris gives til en tidligere Garder, der her skabt eller taget initiativ til en nyskabelse, forandring eller på anden måde gjort en forskel.

Julie2
Det var tydeligt at mærke på de to prismodtagere, at deres tid ved Den Kongelige Livgarde har haft stor en betydning for dem. Begge lagde de vægt på værdien af, at kunne sammensætte det rigtige hold eller team.

Garderpris

Uanset om man skal lede en kæmpe virksomhed, eller om man er en del af en lille militær gruppe, så er det afgørende at kende teamets styrker og svagheder. Her har begge igen og igen kunnet trække på deres praktiske erfaring fra deres tid ved Livgarden.

Dagens reception og prisoverrækkelse har således været både fascinerende og inspirerende. Som Gl. Garder bliver man også bare mindet om endnu en skøn erkendelse. Nemlig at Livgardens motto vil følge en Garder gennem hele livet!

Selvom det måske er ved at være en del år siden, at man selv aftjente min værnepligt, så ligger værdierne fra den tid bare så dybt i én – En gang Garder, altid Garder!

Statue

Læs også blogindlægget – En gang Garder, altid Garder!

MØD HELEN – EN UNG PIGE DER JAGTER SIN DRØM

Walter-&-helene“Hey Martin! Vil du hjælpe en ung pige, der jagter sin drøm?”. En god ven – Mads Marius – er i røret. Han havde lige holdt møde med en gammel bekendt. Til trods for en masse modgang, nægtede hun at give op på sin drøm og kunne derfor godt bruge lidt vejledning og gode råd.

Mads Marius er en helt igennem fantastisk fyr, der på alle måder er inspirerende og fuld af mod på livet. Så da han ringede og fortalte om sit møde, var jeg naturligvis klar på at hjælpe så godt jeg overhovedet kunne. Du kan lærer Mads Marius bedre at kender her.

Ugen efter fulgte Helen mig en hel dag, for at se hvordan livet som iværksætter kan være. Det var en fantastisk dag og inspirerende at møde hende. Herunder har Helen med egne ord fortalt sin fascinerende historie og hendes oplevelser under vores dag sammen.

—————————————————————————————————————————————-

Hejsa! Mit navn er Helen.

Jeg er tidligere design elev, med en brændende passion for kunst, kultur og design. Jeg blev nød til at sætte min uddannelse på pause, da jeg pludselig blev indlagt med viral hjernehindebetændelse. Alt hvad jeg arbejdede mod blev tilsidesat, og jeg står nu med et års tid, hvor jeg ikke har andet at lave, end at vente på jeg kan genoptage min udddannelse. Jeg er den slags person, som godt kan lide at have noget at lave og noget at arbejde på, og uden min uddannelse til at fylde min hverdag, står jeg nu tilbage med et kæmpe tomrum. Jeg følte jeg sad fast i livet, og kunne ikke finde ud af, hvordan jeg kunne komme ovenpå igen.

Jeg udviklede slem angst og gik ned med depression, og ville nok beskrive det som det laveste punkt i mit liv. 

For nyligt mødtes jeg med en gammel bekendt, ved navn Mads Marius, hvor vi snakkede om hvordan jeg kunne bevæge mig fremad i livet, indtil jeg startede på mine studier igen. Mads arbejder som iværksætter, hvor han holder foredrag for en masse unge mennesker, omkring det at tage livet ved hornene, og det var lige hvad jeg havde brug for. 

Mads introducerede mig for Martin Witt, og foreslog at vi mødtes, så jeg kunne lære mere om Design by Witt og manden bag det. At høre om Martins virksomhed og hvor han kom fra, lød super spændende, så jeg kunne slet ikke sige nej til muligheden. 

Martin inviterede mig til at følge ham for en dag, hvor jeg kunne opleve det han laver, og samtidigt høre om hvor det hele startede. 

Jeg må indrømme at jeg var nervøs for at tage afsted. At mødes med en person, som laver præcis det man drømmer om, og som ovenikøbet er god til det, kan være lidt skræmmende, men mine nerver forsvandt hurtigt efter jeg mødte Martin. 

Vi mødtes i København, hvor han tog mig med ud at se hans forældres hus og hans fars værksted, hvor Walter the Whale først blev bragt til live. At høre Martin tale om hans design er så inspirerende. Man kan virkelig høre at han har en brændende passion for det han laver.

Walter er et symbol for glæde, og at se Martins barndomshjem og smilene, som befandt sig dér, gav rigtig god mening. Man kan virkelig mærke den glæde, som befinder sig der.

Det var helt eventyrligt, at se huset og området, hvor Martin voksede op. Naturen fyldte en stor del, med højtvoksende træer og grønne bakker. Træværket havde også sat sit tydelige præg, med håndudskårne figurer, som dekorerede haven. 

20048644_10154502651921401_1447871125_o

Inde på hans fars værksted, var der fyldt med figurer og design projekter, som Martin arbejdede på. Vi blev vist processen han skulle igennem for at skabe hver figur, og hvor meget håndværk der ligger i det. 

Helene-værksted

Martin havde også en “praktikant”, som var med ude at besøge huset og værkstedet. Efter vores rundvisning, arbejdede vi på en brochure for Design by Witt, hvor jeg fik lov at deltage i arbejdet. Det var en super fed oplevelse. Jeg følte at mine indslag også blev taget i betragtning, og jeg sætter stor pris på, at kunne have været så aktiv en del af det. At arbejde omgivet af naturen gav et forfriskende og anderledes perspektiv på tingene, og var slet ikke hvad jeg havde forventet, men helt sikkert en oplevelse alle burde have.

20049280_10154502655906401_708799587_o

Vi spiste frokost med Martins forældre og bagefter havde Martin et møde med en anden iværksætter, som designer ure. Jeg fik lov til at komme med til mødet, hvor jeg sad og lyttede med. Det gav mig en stor indsigt i hvor meget arbejde, der går ind i det de laver. Jeg fik også lov til at stille mine egne spørgsmål, og var overrasket over, hvor nede på jorden alle var. Hele dagen blev jeg mødt af venlighed og åbenhed. Alt hvad de laver er drevet af deres passion for deres arbejde, men de formår samtidigt at skabe tid til at stoppe op og hjælpe hinanden på vejen.

IMG_0208

Efter at have tilbragt en dag med Martin, har jeg fået nyt vind i sejlene. Jeg ved ikke hvad mit næste skridt bliver, endnu, men jeg er ivrig efter at tage det. 

Efter min kamp mod depressionen, har dét, at møde en mand, der har opbygget sig selv omkring glæde, virkelig givet mig noget at tygge på. Det er vigtigt at kigge fremad i livet, istedet for at lade sig holde tilbage af fortiden. 

Jeg glæder mig til at se hvad fremtiden bringer. 

————————————————————————————————————————————–

Walter & jeg ønsker Helen alverdens held og lykke fremadrettet. Forhåbenligt får vi mulighed for at hjælpe hende igen, når hun får gang i sin designkarriere.