Årets iværksætter trodser løverne og puster nyt liv i konceptet om den glade hval!

Skærmbillede-2018-04-03-kl.-23.50.33
Puha! Så er det overstået! Vi fik smidt Walter for Løverne og han kom da ud af arenaen igen med smilet i behold. Men også kun det – eller kom der noget andet ud af det?

Fik du ikke set udsendelsen, kan du se den her: Løvens Hule – Design by Witt

Var det så det værd, at gå på landsdækkende TV for at finde en investor og få lidt taletid i primetime foran hele Danmark? Og hvordan kommer man i det hele taget videre, når ikke investorerne bider på ens ide og drøm?

Anstrengelserne gav måske ikke nogen finansiering, men de gav blod på tanden! Vi ville bevise, at man sagtens kan udleve sin drøm, hvis bare man er kreativ, arbejder hårdt og selv tror nok på projektet. Det forpligter jo også lidt, at blive udnævnt til Årets iværksætter på Frederiksberg. I dag står vi således med en langt stærkere case, end da vi forlod TV-studiet i sommer.

Siden optagelserne i sommer har vi da heller ikke ligget på den lade side! Vi har signet op med forlaget SMSpress og udgiver nu vores helt nye børnebog om den glade hval Walter. Samtidig har vi udbygget samarbejdet med den verdensomspændende velgørenhedsorganisation WDC (Whale & Dolphin Conservation)

Sammen med bogen vores helt nye bog, har vi også udgivet sangen om hvalen Walter. Du kan finde tekst og noder til sangen i bogen. Vil du høre sangen, kan du gøre det lige her: Sangen om hvalen Walter

Et stærkere koncept og nye produkter på vej:

IMG_1298

Du kan læse mere om Design by Witt her: Design by Witt

Men lige efter optagelserne, havde jeg brug for at samle kræfterne. Jeg var helt udkørt og brugt. De seneste uger havde været ekstremt hårde. Men nu var det slut! Selv min far virkede træt oven på den sidste tids mange nerver og tanker.

Hvad man ikke ser i udsendelsen er, at han faktisk skulle have været med i programmet. Men et par dage for inden talte jeg med min bror. “Jeg hører, at du skal have far med på scenen… Du er godt klar over, at han har voldsomt sceneskræk ikke?” Det havde jeg slet ikke tænkt på! Men hvor er det skønt at vide, at man har nogle forældre, der uden nogen invendinger bare bakker op om sine børn, når de beder om hjælp. Men vi fik tilrettet pitchet dagen før vi sku på, så han slap for at komme med ud foran Løverne.  Han fik dog lov til at komme med i studiet og se optagelserne back-stage.
Her kan du læse om den fantastiske hjælp mine forældre giver: Den største udfordring som iværksætter – min mor!

29405552_10155104254091401_1642433453_o

Ude af studiet skinnede solen fra en skyfri himmel. Min kære far og jeg, tog derfor ud i byen og fik en velfortjent gang morgenmad – med basser til.

29391783_10155103172356401_323526448_o

Og nåh ja, vi trængte også til en stor, iskold fadøl!

29251127_10155103172321401_1047291518_o

Men hvad så nu for Walter og Design by Witt? Vi havde en masse ideer og projekter der skulle realiseres! Jeg havde en drøm, der skal udleves og en virksomhed der skulle opbygges – men ingen ekstern investor til at puste liv i det hele. Men for mig var det et spørgsmål om vilje, og det har det altid været. Hvis man virkelig vil noget og tror på sit produkt, så skal det nok lykkedes!

Når nu investeringen udeblev, måtte vi bare smøge ærmerne op og arbejde endnu hårdere. Det spændende ved udfordringer og forhindringer er jo, at de tvinger én til at tænke kreativt. Siden vi fik vores afslag, har vi da også fået et konceptet, der hænger bedre sammen end før. Vi arbejder nu også med nogle helt andre dækningsgrader, så fremtiden ser generelt lysere ud.

Walter and Martin Witt is looking at elephants in the zoo.

Siden løverne er vi blevet signet af et bogforlag og udgiver nu bogen “Walter den glade hval – Der er altid en grund til at smile”. Alle skal i øvrigt være velkommen til bogreception hos SMSpress lørdag d. 7/4 mellem 15-17.

IMG_1512
Herudover har vi netop lanceret vores Happiness note-pad, der følger med hver designfigur. Inden længe kommer der da også en familieforøgelse hos hvalerne og så har vi naturligvis også flere figurer og produkter i pipelinen.

Endelig har vi fået en langt tættere samarbejde med WDC, hvor vi har adopteret en hval. I bogen om Walter, møder vores glade lille hval da også den rigtige hval, som vi har adopteret. Det kan du naturligvis læse meget mere om i bogen.

Men projekterne og ideerne realisere jo ikke sig selv. Og uden investeringer, har vi været nødt til at skære helt ind til benet. Da jeg for nogle år siden startede Design by Witt, havde jeg en solid opsparing. Ret naivt tænkte jeg, at jeg ville bruger kr. 10.000 på projektet – and thats it! Inden jeg havde set mig om, havde jeg dog smidt 200.000 i projektet og det er blevet til en hel del mere siden da.

1040177_10151499029811401_1593481463_o
For at finansiere det 3. og hidtil støreste batch, solgte jeg min lejlighed.
Du kan læse om livet som iværksætter her: En dag som iværksætter

Det handler om at gå “all-in” og det har jeg gjort. Jeg ofrede med sikkerhedsnet og min pension, for at finansiere mit sidste og til dato støreste batch af figurer. Om det er den rigtige beslutning.. Det vil tiden vise.

For at få det hele til at løbe rundt, har jeg taget forskellige deltidsjobs. Nogle mere heldige end andre. Men i dag har jeg fundet en fin løsning. Jeg arbejder nat hveranden weekend i receptionen på et hotel. Det er hyggeligt og der er en god stemning.

29663552_10155111905586401_1057038272_n

Men er det fedt, at sidde i en hotelreception og arbejde nat i en alder af 37, når man tidligere har været vant til at have en høj løn og en solid opsparing. Ja, det synes jeg!I Jeg føler jeg mig helt enormt priviligeret over, at jeg har mulighed for at arbejde på at realisere en drøm. Hvor mange gør i virkeligheden det? I mange år var jeg frustreret over, ikke for alvor at brænde for noget. Det har jeg nu gjort de sidste 4 år – og ilden bliver bare stærkere og stærkere.

23547007_10154791159481401_1066287963_o

Så ja, man kan godt klare sig uden løverne. Men når det så er sagt, så hører vi da gerne fra dig, hvis du sidder derude på en krukke af guld, du gerne vil investere i lidt happiness 😉

Du kan læse om hvordan hele eventyret om Hvalen Walter og Design by Witt startede lige her: Fra ejendomsmægler til iværksætter

Advertisements

VI KASTER WALTER FOR LØVERNE

Se med i aften kl. 20.45, når Martin & Walter pitcher for løverne i 7. afsnit af Løvens Hule

Skærmbillede 2018-03-24 kl. 09.17.00.png

“Hej Martin. Jeg ringer fra produktionsselskabet bag Løvens Hule. Vi vil gerne se dig til et pitch foran Løverne.” Wow – happiness overload! Det var en vild opringning at få! Min ansøgning til iværksætternes svar på X-factor, havde vagt interesse hos holdet bag TV-programmet med mere end 700.000 TV-seere.

Men hvordan forbereder man sig til at stå foran en flok sultne Løver, hvis dræber-instinkt var misundt hos ethvert rovdyr med respekt for sig selv? Ville Løverne falde for Walters søde charme? Hvordan skulle vi strikke vores killer pitch sammen? Hvor stor en andel af virksomheden, var jeg klar til at sælge? Hvad skulle værdi-ansættelsen være? Var det her overhovedet en god ide?

Martin-&-Walter

Der var pludselig overvældende mange spørgsmål at tage stilling til. Min lille, glade hval Walter og jeg ville inden længe blive kastet for 5 top seriøse investorer. De ville kunne ændre hele Design by Witts verdensbillede. Men de kunne også henrette os for åben skærm… Ved det mindste tegn på svaghed, ville de kaste sig over os og flå os levende på TV til offentligt skue. Det var ikke nogen rar tanke.

Straks jeg fik nyheden, tog jeg fat i Morten, min gode ven og formand for mit advisory board. Vi skulle have lagt en strategi og tiden var knap. De næste par uger stod på hårdt arbejde. Der var meget på spil. En ny investor kunne være med til at booste virksomeheden og tage Walter og vores koncept om happiness et gigantisk skridt videre.

Morten og jeg fik drøftet forskelige vinkler på vores case, mens revisoren tæskede alle tal, budgetter og værdiansættelser igennem. Det øvrige team hjælp med finpudsning af pitch og opsætning. Vi ville gøre vores bedst for at fange investorernes opmærksomhed og undgå at blive gjort til grin på landsdækkende TV.

Et par dage før det endelig pitch mødtes jeg igen med Morten. Han ville høre pitchet igen. Bare for lige at være sikker på, at det var som det skulle være. Da jeg skulle til at gå igang, lyste han op i et smil og så på mig. Det blik betød altid én ting! Morten havde lige fået en af hans altid gode idéer. “Skal vi ikke prøve pitchet af på et rigtigt panel?”

29251043_10155103116776401_2003340368_o

Jeg var ikke helt sikker på hvad han mente, men jeg var frisk. Herefter smuttede Morten ud af døren, uden at sige mere. 5 min efter kom han tilbage med naboerne. “Her er panelet Martin. De er klar til at høre dit pitch.” Puha, så var der nerver på igen. Den næste times tid pitched jeg løs for Mortens naboer og blev samtidig bombarderet med spørgsmål om konceptet, tal og vækstplaner. Det var faktisk en super god øvelse. Men vi var ikke færdige. Morten havde endnu en overraskelse i ærmet.

Dagen inden de endelige optagelser, havde Morten sat en seriøs og hardcore investor i stævne. Han havde givet os en time til at pitche og modtage feedback råt for usødet. Det skulle vise sig at være en fantastisk god ide. Investoren lagde ikke fingre imellem. Tværtimod tæskede han løs på konceptet i et lille lukket mødelokale på Frederiksberg. Men hellere her, end for åben skærm.

Knækket-Walter

Det var hårdt. Jeg var banket helt i knæ. Der var nu mindre end 16 timer til at Walter og jeg skulle stå foran løverne og var der meget der skulle rettes op på. Jeg følte nærmest, at jeg skulle starte helt forfra. Jeg var på grænsen til at gå i panik. De sidste mange uger havde været hårde og hele firmaets ære og stolthed var på spil. Det skal dog siges, at jeg havde kæmpe respekt for investoren. Han gjorde mig en kæmpe tjeneste. Han fik da også en fin, lille, lyserød hval, som tak for hjælpen. En lille glad hval, som det skulle vise sig, at han blev meget glad for – naturligvis 😉

29526662_10155105668491401_108280076_o

Efter mødet trak jeg på endnu en livline – min fantastiske mentor. Hun sprang som altid til undsætning og satte resten af dagen af til at øve med mig. Vi fik rettet pitchet til, øvet kropssprog, tempo og pauser. Jeg har åbenbart en tendens til at tale meget hurtigt, når jeg brænder for noget.. Med Birgittes hjælp fik jeg lidt mere ro i maven.

29527588_10155103115046401_1074672834_o.jpg

Jeg var dog ikke helt færdig. Revisor Anders Bundgaard slap ikke for et sidste panisk opkald. Vi har gjort tjeneste sammen ved den Kongelige Livgarde. Han kunne let høre på sin gamle Garder-kammerat, at der var en maks presset mand i den anden end af røret. Men han gav en fantastisk PEB-talk! “Slap af Witt! Det skal sgu nok gå alt sammen! Hold dig til konceptet og din storytelling. Det er her din styrke ligger. Tallene kan du og dem er der helt styr på – dem har du jo fået af verdens bedste revisor.” Hans altid komiske bemærkninger var dejligt lindrende for et stresset sind.

1654152_10151863060441401_1000395871_n

Det var på tide at gå i seng. Vækketuret var sat til kl. 05.00. Kl. 06.00 skulle jeg mødes med min kære far ude i TV-studiet frisk og veludhvilet. Den nat lukkede jeg ikke et øje…

29391152_10155103114801401_1689594512_o

Næste morgen skinnede solen fra en skyfri himmel. Der var ingen trafik på vejene og byen var kun så småt ved at vågne. Ude ved TV-studiet mødtes jeg med min far. Han er normalt ikke et morgenmenneske, men han virkede frisk og dog lidt nervøs. TV-holdet tog pænt imod os og gjorde mig klar. Alle var super søde. En person fulgte mig hele tiden, så der ikke var noget at være tvivl om. “Så er det ved at være tid Martin.

23555071_10154791005586401_2095945795_o

Er du klar?” Puha så var det nu… Jeg blev taget ind i studiet og placeret bag kuliserne. På den anden side af døren kom løverne ind og satte sig. Sultne og spændte… Nu skulle de møde Walter den glade hval. “Så er det dig Martin. Held og Lykke.” Så var det nu! Jeg skulle bare op ad en trappe og ned på gulvet foran løverne. Der sad de alle 5…

Nu gjalt det!

“Hej Løver. Mit navn er Martin”.

Hvordan gik det så? Se med i aften kl. 20.45 på DR1.

Du kan også læse om, hvordan hele konceptet om Walter og Design by Witt opstod lige her: Fra ejendomsmægler til iværksætter

2017 – Tørre tæsk & kærlige skulderklap

2017 – et år med tørre tæsk og kærlige skuldeklap

Martin-&-Walter

2017 var et vildt år! Et crazy vildt år! Et år der har budt på de vildeste opture og de grimmeste nedture. Et år hvor jeg flere gange har måtte nive mig selv i armen, for at være sikre mig, at det hele kke bare var en happy en drøm. Samtidig har det også været et år, der har budt på utallige søvnløse nætter. Nætter hvor jeg bare har stirret tomt ud i luften og håbet på, at det hele bare var dumt mareridt, som jeg snart vil vågne op fra… Men på godt og ondt, har året været med til at forme mig og Walter som iværksættere og min start-up som virksomhed Design by Witt.

Elephants 2

Når man står dér på startlinen, med sin lille skrøbelige start-up virksomhed i hånden og kigger ud på året der ligger foran én, så er det nærmest umuligt at forudse, hvad det nye år vil byde på.
Man kan stort set kun se et par uger frem, hvorefter vejen bliver meget tåget og så svinger hårdt rundt om et skarpt hjørne. Herefter kan man kun gætte sig til, hvad der venter forude og så håbe på det bedste.
Walter&Witt
2017 så ud til at starte lækkert. I stedet fik jeg serveret en syngende kold og våd lussing lige i fjæset, da mit økonomiske ståsted blevet revet væk fra den ende dag til den anden. Som iværksætter, skal man typisk indordne sig under en tilværelse, hvor man “boot-strapper”, som det så fint hedder. I starten var jeg ikke helt med på, hvad det betød eller indebar. Du kan også læse om iværksætterlivet her: En dag som iværksætter

I bund og grund betyder det, at man må spare… Som i at man må spare alle steder! Indtægterne er små, når man er et forholdsvis ukendt upcoming design brand. Samtidig koster det penge, at drive en virksomhed – mange penge. Som en vis kollega i mæglerbranchen engang fortalte mig “You have to burn money, to earn money”.

Så for at få det hele til at løbe rundt, hjalp jeg en god ven et par dage om ugen, med at holde hans virksomhed flyvende. Men en kold dag januar meddelte han, at der fra dags dato ikke var råd til lønninger…
26827641_10154924906576401_1164617305_o
Det var en hård og uventet besked at få, men sådan kan det jo gå. Og som lille Walter altid glad siger, så er der altid en grund til at smile. Og det var der! En god ven og jeg satte os bag rattet og tunerede landet rundt og fik på kort tid bygget et solidt forhandler netværk op. Samtidig er der nu heller ikke noget så godt for et kreative boost, som en god solid finansiel krise.
26736038_10154924906596401_849473004_o

Aldrig før havde jeg fået sat gang i så mange kreative projekter, som i første kvartal af 2017. Særligt et projekt, tog for alvor form og er endt med, at blive vores største satsning, siden den lille glade hval Walter blev født. Et projekt vi glæder os helt vildt til at lancere i foråret 2018.
18261636_10154309231091401_1513058454_o
Den syngende lussing blev dog hurtigt erstattet af et kæmpe skulderklap, da Design by Witt i foråret blev kåret til Årets Iværksætter-virksomhed på Frederiksberg. Det var en fuldstændig surealistisk oplevelse og en anderkendelse, der gav et enormt selvtillidsboost. Du kan læse om hele oplevelsen her: ENTREPRENEUR OF THE YEAR

Skulderklappet blev så fulgt op med en kæmpe kærlig krammer fra Illums Bolighus, der tog Walter og de andre Tokens of Happiness på hylderne i den spæde start af sommeren. At få Illums Bolighus på forhandlerlisten, havde været et altoverskyggende mål fra dag 1 i Design by Witt. Du kan læse om lanceringen i Illums Bolighus her: One small step for Illums Bolighus… One giant step for Walter!
Walter & Illums Bolighus
Sommeren og efteråret bød på nogle hårde måneder, som mildt sagt fik modnet mig som person og givet både Walter og jeg lidt ekstra hår på brystet. Livet som iværksætter er ikke altid nemt. Det handler i bund og grund om at stå imod udfordringer og overvinde dem. Det kan i sig selv være spændende, sjovt og udfordrende. Men når udfordringerne uventet kommer fra folk, der ellers er tæt på dig, så er det på alle måder ubehageligt og grimt. Det sætter tingene i perspektiv og tvinger én til at være mere bevist om hvem man vil omgås. Omvendt lærer man også vanvittigt meget af disse udfordringer og bliver i bund og grund mere hærdet og professionel.
18195301_10154299379576401_911278645_o
Du kan læse om samarbejdet med Michael Bundesen her: WALTER & THE SHU-BI-DUA LEGEND
Heldigvis var 2017 ikke færdig med at vise sig fra sin gode side. Vi fik et fantastisk samarbejde med Michael Bundesen og i efteråret skete det igen ganske uventet, at Design by Witt vandt endnu en pris. Nemlig årets iværksætterstand i Tivoli.
Jeg skal ærligt indrømme, at det kom lidt bag på mig. Jeg var da også lykkeligt uvidende om, hvor meget arbejde det egentlig ville kræve, at have en stand i Tivoli.
Design-by-Witt
Det betød, at vi fik 25 hæsblæsende dage i Tivoli med min 12 timers arbejdsdag. Men det var 3 helt fantastiske uger i Tivoli og alle dage var intet mindre end eventyrlige. Det var super sjovt at møde så fantastisk mange søde mennesker. Samtidig var det med til, at udvikle et helt nyt koncept – Nemlig Waltermaskinen. Som blev et kæmpe hit. Igen skylder jeg mine kære forældre en kæmpe tak for deres hjælp og støttet.
25463784_10154872201211401_1579341456_n
SE WALTER-MASKINEN HER 😀 WALTER-MASKINEN
Med Tivoli fik vi samtidigt bundet en stor flot sløjfe på det herrens år 2017. Vi er nu på alle måder klar til, at tage hul på et spændende 2018. Igen er det ikke til at sige, hvad vejen forud vil byde på af udfordringer, opture og nedture. Men Walter og jeg glæder os helt vildt, til at gøre vores til, at få spredt lidt ekstra happiness. Vi ses derude 😀

MØD JOAN – HUN ER HAPPY

19830048_10154484949486401_932758704_o

En af de fantastiske ting ved, at have et designfirma der sælger happiness, er alle de skønne mennesker man møder på sin vej. En af dem er Joan, som nu skal til at være en del af Design by Witt. Joan er bosat i Jylland med sin mand og deres to dejlige børn. Fremadrettet vil Joan være kontakt-person for vores handlere i Jylland og samtidig være en del af det administrative team bag firmet.

I det her indlæg har hun overtaget tasterne og fortalt sin historie.

Hej jeg hedder Joan.

Jeg har altid haft en stor interesse for design, specielt det stilrene design. Min mand og jeg startede derfor webshoppen www.prikoveri.dk i februar 2017. Hos PRIKOVERi har vi stor interesse for designs som skaber en wow effekt og liv i boligen. Samtidig lægger vi stor vægt på at der er en god historie bag de produkter vi har på vores webshop, da vi mener det har størst værdi.

I februar 2017 var vi så heldige at få en god snak med Martin Witt på Formland i Herning. Vi blev straks grebet af den storytelling der er bag Design by Witt og faldt pladask for hvalen Walter. (Du kan læse om hele starten på Design by Witt her)

19858486_10154484980926401_1660332651_n

Efterfølgende er Martin og jeg blevet enige om at indgå et tættere samarbejde omkring Design by Witt. Jeg er bosat i Jylland og det er derfor oplagt at jeg kan varetage jyllandsdelen. Martin og jeg har nu mødtes et par gange, men har dagligt kontakt om hvordan vi kan få spredt endnu mere happiness med Walter.
19840183_10154484953621401_1539578344_o
Jeg har de sidste 2 dage haft fornøjelsen af at arbejde sammen med Martin (og Walter :)) face to face i Århus. Walter har allerede charmeret flere forhandlere i SMILETS by, så inden længe flytter han forhåbentlig ind hos mange flere forhandlere i Århus. Jeg er stolt over at være blevet en del af Design by Witt og glæder mig til at præsentere Walter for hele Jylland. At arbejde med Design by Witt er = HAPPINESS

Vi er på alle måder glade for at have fået Joan med ombord og vi glæder os til at dele en masse happy historier med Joan 🙂 

Følg med i næste post, hvor vi introducere endnu en spændende person vi har mødt på vores vej 🙂