WALTER THE HAPPY WHALE ON AIR

Walter the happy Whale live on air – Podcast

18013032_10154267206041401_1946650933_o

“Hi Martin. Would you be able to join our radio-show tomorrow?”
Like any other morning, I was checking my e-mails. But this morning one email instantly caught  my eyes and got all my attention. It was from the radio show – “The 6 thinking hats”. A radio show made by entrepreneurs for entrepreneurs. Every week they invite a new hopeful and inspiring entrepreneur to join the show. During the show, a panel of 3 experts evaluate a case, that is presented to them. They use the 6 thinking hats, to get around the case – step by step.

Skærmbillede 2017-04-10 kl. 15.04.56

For sure I really wanted this! To go on air and talk about my happy whale! YAY – This was an amazing opportunity for me and Walter. The feedback you get on this show is to die for, when you are an entrepreneur struggling to survive. But now that the invite was actually right there in my inbox, I immediately felt some chills. Was I ready for this? How should I present my case? Would I leave the show, being judged as a guy with a great idea or just the crazy guy with a happy whale?

The odds for the last outcome was for sure present. These guys in the panel would for sure be super critical and hit me with skeptical and difficult questions. The pressure was on! Not only because of the short notice, but also because the audience –  People I highly respected! Fellow entrepreneurs.

I cleared my schedule and started preparing for the show. Basically I was just supposed to show up and have a nice and friendly chat about my concept and my idea. Like any straight A student, as an entrepreneur, you are supposed to be able to deliver a perfect pitch any time, any where. Never the less I started all over and worked on my 2 min pitch. And for the rest of the day, the only thing coming out of my headset, was the previous podcasts from the radioshow.

17949980_10154267272491401_456324790_o
The following day I showed up at the radiostation carrying my big jumbo sized Walter. When the girl at the reception saw me and big happy Walter, she immediately lit up in a big smile. But at the same time she looked at me a bit skeptical… “You know its a radioshow right? Not television”. I knew, I knew. But anyways, Walter & I always go together 🙂

I met up with the host. It had been years since I´ve saw him last. He used to be some grades above me at primary school. I remember him as a super cool and fun kid. Only on one or two occasions, I remember he gave my a good thorough face wash in the snow. It might have had something to do with the fact, that I had just hit him from behind, with a perfectly made snowball… Well, it´s all a bit fuzzy now 🙂

Half an hour later we were it the studio recording the show. “So Martin! You are an educated real estate agent. You´ve been in the business for years. Then one morning you decide to quiet and start you own design company making happy whales…”
17968003_10154267271181401_1466842584_o

This opening remark sets a happy tone in the studio. The host continues “When I give advice to people who wants to start a new business, I always advise them to start in a field of their expertise. So how come you didn’t start a business in real estate? Instead you chose a business that you knew absolutely nothing about?”.

So the show is on, and the first critical question is presented. But I truly loved this question. Cause in the answer lies the whole reason why I did what I did. I off course agree with the host. It would be perfectly wise, to choose an area of you expertise. But – and this is my whole point – it is even more important, to choose something you are passionate about! To me passion is the secret ingredient for succes. Passion will be your inexhaustible resource for energy and drive. Passion will make you creative. Passion will make you stand out. And the truth is, I wasn’t passionate about real estate. To me real estate was just a job. Where as now, Im extremely passionate about creating Denmarks new design Ikon – Walter the happy Whale 🙂

The show went on and I learnt so much from listning to this super competent panel of entrepreneurial experts. They had some intersting points, some great feedback and some critical questions for me to answer.

So… Was I the crazy guy with a happy whale or the guy with a great idea?
In this podcast you can judge for yourself 🙂

Podcast – Design by Witt

Find Walter & the Tokens of Happiness here:
Webpage: Design by Witt
Facebook: Design by Witt
Instagram: Tokens of Happiness

Advertisements

Den største udfordring som iværksætter – min mor!

Jeg bliver ofte spurgt om, hvilke udfordringer jeg løber ind i som ny iværksætter og hvilke problemstillinger der giver flest kvaler. Det er faktisk et lidt uoverskueligt spørgsmål, som hurtigt bliver svært at svare på. For hvor pokker skal man starte??

Livet som iværksætter er unægtelig det sjoveste og mest crazy eventyr jeg nogensinde har kastet mig ud i. På vanvittig kort tid, har hvalen Walter givet mig så ufatteligt mange sjove, spøjse og uforglemmelige oplevelser, som jeg glæder mig til at underholde med på plejehjemmet om mange mange år. Men livet med en lille ny start-up, er også et liv med ben hårdt arbejde 24/7, konstante daglige frustrationer, udfordringer og uforudsete problemstillinger. Du kan læse om en alm dagligdag her: En dag som iværksætter

Men skal jeg pege på én enkelt udfordring, som uden sammenligning overskygger alle andre! Én evigt tilbagevendende frustration, som af uransagelig årsager bare ikke lader sig kue! En fuldstændigt uventet kilde til evig irritation, som bare får alle andre problemstillinger til at virke ubetydelige. Så er og bliver det min kære mor…

Nu tænker I nok at jeg er utaknemmelig. Men lad mig kort forklare…

Når jeg besøger mine forældre, så får jeg ofte en lille kærlig opfordring fra min mor om, at det kunne da være rart, hvis jeg snart fik et rigtigt arbejde. Jeg har slet ikke tal på, hvor mange gange jeg efterhånden har forsøgt at forklare hende, at “Design by Witt” er mit rigtige arbejde! At jeg aldrig i mit liv har arbejdet så meget, som jeg har gjort de sidste to år!
Men alt det hårde arbejde, kan min mor på elegant vis få kogt ned til en meget elegant formulering ala “Jamen så meget arbejde kan der da ikke være i, at få solgt de figurer søde skat…”

Samtidig kan jeg også mærke, at mine mere flydende arbejdstider giver anledning til en vis forundring hos kvinden, der ellers opdraget mig til at være pligtopfyldende og punktlig. Fra tid til anden får hun ringet til mig godt op ad formiddagen på en alm hverdag. Enten fanger hun mig ikke fordi jeg stadig sover eller også besvarer jeg hendes opkald med en meget grynet stemme.
Her fornemmer jeg straks en vis form for stram skepsis overfor min meget sløsede og laissez faire arbejdsmoral. Men så er det jeg får den indskydelse, at jeg måske skulle ringe til hende en gang i mellem, når jeg efter en 16-timers non-stop arbejdsdag holder fyraften ved 03-04 tiden en tilfældig hverdagsmorgen, fordi jeg har siddet oppe det meste af natten og knoklet med små drilske udfordringer. Det har jeg dog ikke gjort endnu…
Når alt det er sagt, skal det dog også sige, at min mor samtidig er den første til at støtte op om mine skæve og skøre ideer (dog måske ikke lige den med tatoveringen af Walter (#Beyourbrand).

14285131_10153694223471401_1455076006_o

Gang på gang smider hun alt hvad hun har i hænderne, for at hjælpe mig. Naturligvis under højlydte protester om, at næste gang ville det altså være rart med et lille “heads up” i god tid, så ikke det hele skal laves i sidste øjeblik. Troligt lover jeg naturligvis bod og bedring. Det er så bare ikke lige sket endnu…Undskyld mor!

img_3583-2
(Her hjælper min kære mor med til bagning af Walter-kager op til jul)

Jeg må nok bare erkende, at et karriereskifte til et mere usikkert arbejdsliv ikke falder i god jord hos en kærlig mor, der kun ønsker det bedste for hendes børn. Jeg skal da heller ikke benægte, at jeg gerne ville vide hvad der for´ gennem hovedet på hende, da den ene af hendes håbefulde og ambitiøse sønner glædeligt kom hjem og fortalte, at han nu droppede mæglerjobbet og den sikre kilde til indtægt. Altsammen til fordel for at smitte små glade træhvaler og gøre dem til Danmarks nye design ikon.

Hvor skørt det end lyder, er jeg dog dybt taknemmelig for min mors små stikpiller, for det tænder ekstra godt op under min lyst og motivation til at lykkes med mit lille firma. De vækker en ukuelig vilje til at bevise, at drømmen om mit firma godt kan lade sig gøre og at det nok skal lykkes!

Så mens min far har lært mig håndværket, giver min mor mig motivationen – den perfekte kombination til et spændende iværksætter-eventyr.

img_5609

Følg med i næste uge, hvor du kan læse om min deltagelse i Dagens Mand 🙂

14542832_10153742153211401_1772967962_n

En dag som iværksætter

5:20 står der i displayet på vækkeuret, da det ringer første gang. Jeg tillader dog altid mig selv, lige at snooze 10 min. Der skal jo være plads til de små glæder her i livet. Foran mig venter endnu en spændende dag i livet som iværksætter. Et liv hvor dagligdagen mildest talt er uforudsigelig. Da jeg ofte bliver spurgt om, hvordan livet som iværksætter er, vil jeg i dette blogindlæg forsøge at beskrive en helt almindelig dag.

Selvom dagene kan virke ret ustrukturerede, prøver jeg at skabe nogle faste rammer og rutiner. Det giver trods alt en vis form for balance. Derfor starter jeg altid dagen med lidt motion eller træning. Det giver mig en super fin start på dagen, samtidig med at jeg holder mig i form til dagens udfordringer. Denne dag starter med lidt boksetræning kl. 6.00. Så er man ligesom i gang.

14467143_10153731281441401_1137298961_o

Kl. 8.00 er jeg klar til at tjekke mails og skabe mig et overblik over dagen. Kl 09.00 står den på morgenmøde med mine interns. Her får jeg en status på deres arbejdsopgaver og vi får lagt en plan for deres dag. Herefter smutter jeg videre. Kl 10.30 mødes jeg med en god kammerat. Vi skal have lagt sidste hånd på Design by Witt´s nyeste promotionvideo. Den kan du se her: Design by Witt – Tokens of Happiness

14438769_10153731284916401_329186933_o

Denne dag er vejret er godt og solen er fremme. Det giver mulighed for et hurtigt photoshoot hjemme i gården. Jeg mangler stadig de sidste billeder til de nye brochure, der skal bruges i forbindelse med en nært forestående lancering af et nyt design. Jeg når det hele inden mit næste møde med en af mine mentorer kl. 15.00. Efter mit montormøde når jeg lige på posthuset med de seneste bestillinger fra webshoppen. Herefter bliver det tid til en gang hurtig aftensmad, mens jeg får klaret en stribe telefonopkald til forhandlere og forretningsforbindelser. Vejret er som nævnt skønt, så springer atter i træningstøjet og tager mig en løbetur, for at rense hovedet og få lidt luft.

Kl. 19 mødes med Anette Hallev på en cafe rundt om hjørnet fra hvor jeg bor. Hun vil gerne lave et interview til sin skønne blog “Mormor på farten”. Anette vil gerne høre historien om min rejse fra ejendomsmægler med fast job, til livet som iværksætter uden sikkerhedsnet. Et liv drevet af passion og jagten på drømmen om frihed til at gøre hvad man vil. Du kan læse interviewet her:   Mormor på farten

img_3395Kl 21.00 er jeg hjemme igen og klar til at slappe lidt af på sofaen. TVét kører i baggrunden mens jeg får kigget lidt på det næste indlæg til min egen blog. Jeg må ærligt indrømme, at det er sjældent jeg slet ikke laver noget arbejdsrelateret. Der er altid noget at se til, når jobbeskrivelsen bl.a. spænder fra kreative direktør, driftsansvarlige, HR- og regnskabschef til salgschef, webudvikler, brandmanager, produktions- og produktchef. Men det er sjovt og jeg nyder det.

Klokken er ved at være 01.30 er det er så småt på tide at gå i seng. En´ ting er sikkert, i morgen er der ikke boksning kl. 6.00!

Læs med i næste uge, hvor jeg fortæller om den største udfordring som iværksætter – min mor 🙂

Entrepreneurlife

The display on the alarm clock shows 5:20 am, when it goes of for the first time. I hit snooze and allow myself just another 10 min. You have to enjoy the little things in life. In front of me awaits yet another exciting day as an entrepreneur. A life where every day is more or less unpredictable. People often ask me what the life as an entrepreneur is like. So in this blog post I will try to describe an ordinary day.

14467143_10153731281441401_1137298961_o
Even though the days seem quite unstructured, I try to create some routines. After all, the rutines provide some kind of balance. Therefore I always start the day with some exercise or a good workout. For me it’s a super nice way to get started, and to keep myself fit for the day’s challenges. This morning I start of with a little boxing session at. 6.00. A good way to kick of the day.

At 08:00 am Im ready to check emails and plan the day. At 09:00 am I meet up with my interns. They are giving me a status on their work and we lay out a plan for their day. At 10:30 am Im off again to meet up with a good friend. We are going to make the last corrections on Design by Witt‘s latest promotional video. Design by Witt – Tokens of Happiness

14438769_10153731284916401_329186933_o

This day the weather is good and the sun is out. This allows me to do a quick photo shoot at home in the yard. I still need the last pictures for the new brochures, that I will need for my launch of a new design.

I manage to finish the photo shoot before my next meeting with one of my mentors at 03:00 pm. After this meeting I just have time to go to the post office, to drop of the recent orders from the web shop.

Then it is time for a quick dinner, while Im making a handfull of phone calls to some retailers and business associates. The weather is still great, so I decide to go for a run to clear my head and get some air. At 07:00 pm I meet up with Anette Hallev at a cafe just around the corner. She wants to do an interview for her wonderful blog “Grandmother on the go.” Anette would like to hear the story of my journey from realtor with a permanent job, to the life as an entrepreneur without any safety net. A life driven by passion and the pursuit for the dream of being free to do what you want. You can read the interview here:
Mormor på farten

img_3395

At 21:00 I’m back home and ready to relax a bit on the couch. The TV is on and running in the background while I get started on the next post for my own blog. Honestly I must admit, that it’s rare Im not doing anything not work-related. There is always something to do when when your job description includes everything from creative director, operations manager, HR- and accounting manager to sales manager, web developer, brand manager, production- and product manager. But it’s all fun and I enjoy it.

The clock gets close to 01:30 am and it is time to go to bed. One thing is for sure, the next day I will not be attending boxing at 06.00 am!

Look out for the next blog post, where I talk about the biggest challenge as an entrepreneur – my mom 🙂

Design by Witt – The movie

“Tak allesammen, thats a wrap!” Fotograf og instruktør Peter Vintergaard lyser op i et kæmpe smil. Vi har netop skudt sidste scene til Design by Witts  nyeste promotionfilm – Tokens of Happiness. Men hvordan kommer sådan en promotion film i stand? Hvor meget arbejde ligger der egentlig bag og hvorfor overhovedet lave den?

14407993_10153713745321401_2047575938_o

Jeg ville fortælle historien bag Design by Witt og vise hvor inspirationen og passionen kom fra. Jeg ville tage folk med “behind the scenes” og vise hvordan de første designs blev til. Derfor tog jeg fat i Peter – en god barndomsven og en pokkers dygtig fotograf. Vi fik brain stormet på nogle gode ideer og manglede bare at få sat et fornuftigt storyboard sammen. Hvor svært kunne det lige være? Filmen skulle jo bare rumme nogle storslåede naturscener, give en fornemmelse af den autentiske stemning fra værkstedet og ikke mindst vise hvor vi vil hen med designet. Altsammen kogt ned til en historie på under 2 min. Det lykkedes heldigvis til sidst.

14360333_10153713745316401_1257269879_o

Optagelserne gik som planlagt. Vi filmede non-stop fra morgen til aften og med hjælp fra en håndfuld gode venner, fik vi klaret det hele på en enkelt dag. Peter kunne nu se frem til at par dage i klipperummet, mens jeg skulle bestemme mig for musikken til filmen. Det lød umiddelbart som en men opgave. Men musikken skulle både sætte den rigtige stemning og passe til den voiceover der skulle indtales. Det blev til et par lange aftner/nætter i selvskab med hovedtelefonerne.

14407910_10153713745366401_1286655462_o

Et par dage efter mødtes vi igen hos Peter, der havde sat et lydstudie op hjemme i garderoben. Det var i bogstavligste forstand i garderoben. Peter havde foret sit klædeskab med sofahynder og dermed ombygget det til vores lydstudie. Efter et par mere eller mindre heldige forsøg, fik jeg indtalt manuskriptet. Det blev flettet ind i filmen, som nu endelig var færdig. Det en ubeskrivelig lækker følelse at se filmen første gang. Og anden gang… Og ja, de næste mange mange gange. Jeg syntes virkelig vi havde fået lavet en flot film, som ramte nerven i Design by Witt.

skaermbillede-2016-09-08-kl-17-46-53

Kort tid efter kunne jeg endelig offentligøre vores lille promotion film. Det var overvældende at se, hvor godt der er blevet taget imod den. Så tusinde tak til alle der har været med til at se, “like” og dele den på de sociale medier. Det er på alle måder værdsat.

Du kan se filmen her Design by Witt – Tokens of Happiness

Læs med her på bloggen, når jeg næste gang fortæller om den travle og uforudsigelige hverdag som iværksætter. Fik du ikke læst sidste blogindlæg, kan du læse det her #Beyourbrand

Kæmpe tak til Peter Vintergaard og  Vintergaard Media for hjælp med hele produktionen.
Tusinde tak til Vejrhøj for det flotte ur og til Jewelry by AD for de smukke smykker til Laura.

En særlig tak til alle dem der har hjulpet både foran og bag kameraet – Laura Madalena Tore Fløjborg, Ditte S. Stievano Kristiansen, Dorte Levring og Gustav Westling.

 

Design by Witt – The movie

“Thank you guys, thats a wrap!” Photographer and director Peter Vintergaard lights up a big smile. We just shot the last scene of Design by Witts latest promotional film – Tokens of Happiness. But what does it take to make such a promotion film? How much work does it actually take and why even do it?

14407993_10153713745321401_2047575938_o

I wanted tell the story behind Design by Witt and show where the inspiration and passion came from. I wanted to take people “behind the scenes” and show them how the first designs were crafted. So I called up Peter – a childhood friend and a damn good photographer. We brainstormed  on some ideas. Then all we needed to do, was to put together a sensible storyboard. How hard could it have to be?
The film just had to show some spectacular shots of nature. It should give a sense of the authentic atmosphere from the workshop and not least show the joy and happiness within the design. All of this boiled down to a history of less than 2 min. Fortunately we managed to do it.

14360333_10153713745316401_1257269879_o
The shooting went down as planned. We shot non-stop from morning to night and with the help of a handful of good friends, we did it all in a single day. Peter would then spent the next few days in the editing room, while I had to decide on the music for the film. It might sound like an easy job to do. But the music should both set the right mood and match the voice over. I spent some long evenings/nights with headphones on.

14407910_10153713745366401_1286655462_o

A few days later we met again at Peters. He had set up a recording studio in the wardrobe. It was literally in the wardrobe. Peter had stuffed his wardrobe with cushions and thus converted it into a recording studio. After a few more or less successful attempts the voice over was recorded.  It was added to the film. Finally it was finished. It is an indescribable feeling to watch the movie for the first time. And the second time… And the third and the…. I think we really did a great job with this film, that hit the nerve of Design by Witt.

skaermbillede-2016-09-08-kl-17-46-53

Shortly after we would finally go public with our new promotional film. The responce it got, was overwhelming. Thank you all so much for your views, “likes” and shares on the social media. It is appreciated in all respects.

You can see the movie here – Design by Witt – Tokens of Happiness.

On the next blog post I will talk about the busy and unpredictable life as an entrepreneur. Did you not read the last blog post, you can read it here #Beyourbrand

Thank you so much Peter Vintergaard and Vintergaard Media for helping with the production.

Thank you Vejrhøj for the watch and Jewelry by AD for the beautiful jewelry.

A special thanks to Laura Madalena Tore Fløjborg, Ditte S. Stievano Kristiansen, Dorte Levring and Gustav Westling for helping in front and behind the camera.

Taking the first bite of the Big Apple – Del 2

Walter close up

Noget af det jeg elsker allermest ved iværksætter-livet er, at man langt hen ad vejen bare er nødt til at kaste sig ud i det, når man står overfor en ny udfordring. Tidligere har jeg været vant til, at kunne læne mig op ad viden jeg har fået gennem min uddannelse eller ældre kollegaers erfaringer.

Sådan er det ikke som iværksætter. Her må man typisk bare ud og prøve forskellige ideer og tiltag af, for at få sine egne “hands-on” erfaringer. Heldigvis er det en læringsproces, som jeg i den grad trives med.
Sådan var det også på seminaret i New York. Her skulle vi naturligvis også ud og prøve kræfter med den virkelige verden. I mit tilfælde betød det, at jeg skulle ud og finde nye forhandlere til Danmarks nye design-brand.

Efter et par gode pep-alks fra Mik fra Lemonsqueeze, var det på tide at flyve fra reden! Første gang jeg trådte ind i en butik i New York, var det en smule grænseoverskridende. Men der viste sig hurtigt et mønster. I modsætning til Danmark, hvor Danish design i bund og grund bare er.. design. Så er Danish design åbenbart super sexet i New York.
Det blev til i alt 5 besøg den første eftermiddag. For hvert besøg blev jeg lige en tand skarpere i mit pitch og jeg lærte hurtigt mere og mere om, hvad der fangede de forskellige forhandleres interesse. Til trods for god interesse i de første 4 butikker, gav det dog ikke pote.

Da jeg kom til den sidste butik, var der endelig jackpot. Her var det ejeren selv, der stod bag disken. Han bød mig velkommen og var meget begejstret for mine designs. Så begejstret, at han inviterede mig tilbage to dage senere, så vi kunne få alle de praktiske detaljer på plads. Jeg var ovenud lykkelig og helt paf! Havde jeg virkelig fået min første forhandler i New York!? JA SGU.

Det blev det sjoveste møde jeg længe har haft. Til trods for mine mange forberedelse anede jeg intet om deres “basic terms and conditions”, hvordan logistikken skulle strikkes sammen eller hvordan vi skulle forholde os til betalingsvilkårene. Men vi satte hos ned og gennemgik alle forholdene punkt for punkt. Til sidst kunne vi give håndslag på et godt samarbejde.

IMG_7133

Tony fra ABODE

Kommer du en dag til New York, så tag endelig en tur forbi ABODE i Williamsburg. Her vil Tony og Brian helt sikkert tage rigtig godt imod dig.

Men det stoppede ikke med en ny forhandler. Mik havde lige et sidste es gemt i ærmet. Ugen igennem havde vi talt om muligheden for, at få mine figurer på hylderne hos én helt særlig forhandler. Her talte vi om en forhandler, der i min verden var fuldstændig uopnåelig. Men Mik havde en vej ind. Tilbage på kontoret kom Mik hen til mig “Fredag kl. 17.00 møder du op på denne adresse! Dont be late”.
Fredag kl. 17.00 troppede jeg så op hos et af New Yorks mest eftertragtede designbureauer. Efter en rundtur i deres allerhelligste lokaler og et indblik i deres nyeste produktudvikling, fik vi os en god snak om mine produkter. Igen en vanvittig og surrealistisk oplevelse. Et halvt års tid forinden stod jeg hjemme i værkstedet i Nordsjælland og drømte om hvad mine små hvaler kunne blive til. Nu sad jeg så i et imponerende kontor midt i New York og talte med et ikon indenfor design. En mand, som nu ville gøre sit for, at få mine designs afsat hos en forhandler i den absolutte superliga inden for design. Det var næsten ikke til at fatte.

IMG_7069

Turens mest spændende kaffemøde

Efter mødet vidste jeg ikke, om jeg skulle slå vejrmøller hele vejen ned af Broadway eller tage i byen og købe den største flaske champagne jeg kunne støve op.

Ugen var ved at komme til sin ende og det var så småt på tide at vende næsen hjem ad igen. Kufferten var tømt for designfigurer og i stedet fyldt til randen med oplevelser, indtryk og ikke mindst en ny forhandler.

Hvad jeg ikke vidste på daværende tidspunkt var, at et tilfældigt møde den sidste dag i New York, med en ikke helt tilfælde skolelærer, skulle vise sig at tage hele konceptet for Design by Witt i en helt ny retning… Men mere om det i næste blog.

ABODE
Go Grow
Lemonsqueeze