2017 – Hard beatings and loving, supporting hugs

2017 was a wild year! A crazy wild year! A year full of amazing unforgettable moments, but also a hard that gave the me the hardest beatings. A year, where I on several occasions had to pinch my arm, just to make sure, that it all wasn’t just one happy dream. At the same time, it has been a year with countless sleepless nights. Nights were I found my self starring into the wast air, just hoping that it was all just a bad nightmare, and that I would soon wake up. But for better and worse, the year of 2017 has shaped Walter & me as entrepreneurs.
Elephants 2
When you are standing there, at the beginning of the year. Holding your fragile little start-up company in the hand. Just gazing upon the year that lies ahead, it is impossible to guess what awaits you in the new year. Basically you can only see a few weeks ahead. After that the road becomes unclear and takes a sharp turn around a corner. From there on, you can only guess what will happen and you just hope for the best.
Walter&Witt
2017 seemed to start very nice and gentle. Instead, it hit me hard in the face with a cold and wet slap – or maybe it was more like a fist.  My financial fundament was pulled away from right under me. As an entrepreneur, one must typically prepare oneself to live under the concept off “boot-strapping”, as they call it. At first I did not fully understand what that meant or implied.

But as time went by, I got to learn the full understanding of the concept. Basically it means, that you have to cut down on your expenses… You have to cut down on everything! Revenues are small when you are a relatively unknown up-coming design brand. At the same time, it costs money to run a business – a lot of money. As a certain colleague in the real estate industry once told me “You have to burn money, to earn money”.

So to make ends meet, I helped a good friend a few days a week to keep his business flying. But on a cold January day, he announced that, from that day on, there would be no money for wages…
26827641_10154924906576401_1164617305_o

It was a tough and unexpected message to get, but that’s how it goes. And as little Walter always says so happily “there’s always a reason to smile” And sure there was! A good friend and I got behind the wheel and drove across the country. Soon we had built a solid network of retailers. At the same time, there is nothing like a solid financial crises, to kick the creative boost.
26736038_10154924906596401_849473004_o
Never before had I started so many creative projects as in the first quarter of 2017. Particularly one project had potential and ended up being our biggest investment since Walter the happy little whale was born. A project we are looking forward to launch in spring of 2018.
18261636_10154309231091401_1513058454_o
The hard beatings was soon replaced by a huge loving hug, when Design by Witt was voted Entrepreneur of the Year in Frederiksberg. It was a completely surrealistic experience and it was a huge boost on the self-confidence. The loving hugs was then followed with another huge loving hug from Illum’s Bolighus, who took on Walter and the other Tokens of Happiness. Getting Illums Bolighus on the retail list had been an main goal from Day 1 in Design by Witt.
Walter & Illums Bolighus
Summer and Autumn offered some tough months, which, as a matter of fact, had shaped me as a person and given both Walter and I some extra hair on the chest. Life as an entrepreneur is not always easy. It is basically about facing challenges and overcoming them. It can be exciting and fun in itself. But when the challenges come unexpectedly from people who are close to you, it’s in every way uncomfortable and ugly. It puts things in perspective and forces you to be more carefull about who to deal with. On the upside you do learn a lot of these challenges and become more hardened and professional.
18195301_10154299379576401_911278645_o
Fortunately, 2017 was not done showing off its good side. We had an amazing cooporation with Micheal Bundesens and in the autumn, it happened quite unexpectedly that Design by Witt won yet another prize – This year’s entrepreneurship-stand in Tivoli. I can honestly admit, that it was a bit of a chock to me. Luckily I was happily unaware of how much work it would really require, to get a retail stand in Tivoli.
Design-by-Witt
It meant 25 days straight in Tivoli with min. 12 hours working days. But it was 3 fantastic weeks and every day was nothing but adventurous. It was great fun meeting so amazing many sweet people. At the same time, it helped develop a whole new concept – namely the Walter machine. It became a huge hit. Again, I my dear parents gave there help and support.
25463784_10154872201211401_1579341456_n
Tivoli gave us a beautiful fairtale ending of the year 2017. We are now in every way ready to cheer on an exciting 2018.
Once again, it’s not to say what the year will offer in advance. But Walter and I are really looking forward to making It a little bit extra happy. See you out there 😀

Advertisements

2017 – Tørre tæsk & kærlige skulderklap

2017 – et år med tørre tæsk og kærlige skuldeklap

Martin-&-Walter

2017 var et vildt år! Et crazy vildt år! Et år der har budt på de vildeste opture og de grimmeste nedture. Et år hvor jeg flere gange har måtte nive mig selv i armen, for at være sikre mig, at det hele kke bare var en happy en drøm. Samtidig har det også været et år, der har budt på utallige søvnløse nætter. Nætter hvor jeg bare har stirret tomt ud i luften og håbet på, at det hele bare var dumt mareridt, som jeg snart vil vågne op fra… Men på godt og ondt, har året været med til at forme mig og Walter som iværksættere og min start-up som virksomhed Design by Witt.

Elephants 2

Når man står dér på startlinen, med sin lille skrøbelige start-up virksomhed i hånden og kigger ud på året der ligger foran én, så er det nærmest umuligt at forudse, hvad det nye år vil byde på.
Man kan stort set kun se et par uger frem, hvorefter vejen bliver meget tåget og så svinger hårdt rundt om et skarpt hjørne. Herefter kan man kun gætte sig til, hvad der venter forude og så håbe på det bedste.
Walter&Witt
2017 så ud til at starte lækkert. I stedet fik jeg serveret en syngende kold og våd lussing lige i fjæset, da mit økonomiske ståsted blevet revet væk fra den ende dag til den anden. Som iværksætter, skal man typisk indordne sig under en tilværelse, hvor man “boot-strapper”, som det så fint hedder. I starten var jeg ikke helt med på, hvad det betød eller indebar. Du kan også læse om iværksætterlivet her: En dag som iværksætter

I bund og grund betyder det, at man må spare… Som i at man må spare alle steder! Indtægterne er små, når man er et forholdsvis ukendt upcoming design brand. Samtidig koster det penge, at drive en virksomhed – mange penge. Som en vis kollega i mæglerbranchen engang fortalte mig “You have to burn money, to earn money”.

Så for at få det hele til at løbe rundt, hjalp jeg en god ven et par dage om ugen, med at holde hans virksomhed flyvende. Men en kold dag januar meddelte han, at der fra dags dato ikke var råd til lønninger…
26827641_10154924906576401_1164617305_o
Det var en hård og uventet besked at få, men sådan kan det jo gå. Og som lille Walter altid glad siger, så er der altid en grund til at smile. Og det var der! En god ven og jeg satte os bag rattet og tunerede landet rundt og fik på kort tid bygget et solidt forhandler netværk op. Samtidig er der nu heller ikke noget så godt for et kreative boost, som en god solid finansiel krise.
26736038_10154924906596401_849473004_o

Aldrig før havde jeg fået sat gang i så mange kreative projekter, som i første kvartal af 2017. Særligt et projekt, tog for alvor form og er endt med, at blive vores største satsning, siden den lille glade hval Walter blev født. Et projekt vi glæder os helt vildt til at lancere i foråret 2018.
18261636_10154309231091401_1513058454_o
Den syngende lussing blev dog hurtigt erstattet af et kæmpe skulderklap, da Design by Witt i foråret blev kåret til Årets Iværksætter-virksomhed på Frederiksberg. Det var en fuldstændig surealistisk oplevelse og en anderkendelse, der gav et enormt selvtillidsboost. Du kan læse om hele oplevelsen her: ENTREPRENEUR OF THE YEAR

Skulderklappet blev så fulgt op med en kæmpe kærlig krammer fra Illums Bolighus, der tog Walter og de andre Tokens of Happiness på hylderne i den spæde start af sommeren. At få Illums Bolighus på forhandlerlisten, havde været et altoverskyggende mål fra dag 1 i Design by Witt. Du kan læse om lanceringen i Illums Bolighus her: One small step for Illums Bolighus… One giant step for Walter!
Walter & Illums Bolighus
Sommeren og efteråret bød på nogle hårde måneder, som mildt sagt fik modnet mig som person og givet både Walter og jeg lidt ekstra hår på brystet. Livet som iværksætter er ikke altid nemt. Det handler i bund og grund om at stå imod udfordringer og overvinde dem. Det kan i sig selv være spændende, sjovt og udfordrende. Men når udfordringerne uventet kommer fra folk, der ellers er tæt på dig, så er det på alle måder ubehageligt og grimt. Det sætter tingene i perspektiv og tvinger én til at være mere bevist om hvem man vil omgås. Omvendt lærer man også vanvittigt meget af disse udfordringer og bliver i bund og grund mere hærdet og professionel.
18195301_10154299379576401_911278645_o
Du kan læse om samarbejdet med Michael Bundesen her: WALTER & THE SHU-BI-DUA LEGEND
Heldigvis var 2017 ikke færdig med at vise sig fra sin gode side. Vi fik et fantastisk samarbejde med Michael Bundesen og i efteråret skete det igen ganske uventet, at Design by Witt vandt endnu en pris. Nemlig årets iværksætterstand i Tivoli.
Jeg skal ærligt indrømme, at det kom lidt bag på mig. Jeg var da også lykkeligt uvidende om, hvor meget arbejde det egentlig ville kræve, at have en stand i Tivoli.
Design-by-Witt
Det betød, at vi fik 25 hæsblæsende dage i Tivoli med min 12 timers arbejdsdag. Men det var 3 helt fantastiske uger i Tivoli og alle dage var intet mindre end eventyrlige. Det var super sjovt at møde så fantastisk mange søde mennesker. Samtidig var det med til, at udvikle et helt nyt koncept – Nemlig Waltermaskinen. Som blev et kæmpe hit. Igen skylder jeg mine kære forældre en kæmpe tak for deres hjælp og støttet.
25463784_10154872201211401_1579341456_n
SE WALTER-MASKINEN HER 😀 WALTER-MASKINEN
Med Tivoli fik vi samtidigt bundet en stor flot sløjfe på det herrens år 2017. Vi er nu på alle måder klar til, at tage hul på et spændende 2018. Igen er det ikke til at sige, hvad vejen forud vil byde på af udfordringer, opture og nedture. Men Walter og jeg glæder os helt vildt, til at gøre vores til, at få spredt lidt ekstra happiness. Vi ses derude 😀

Pro Rege et Grege (For Konge og Folk) 

“Pro Rege et Grege” – Det giver en helt særlig følelse, at sige det højt.

Tambour2

Enhver Garder – tidligere som nuværende – kender dette motto. Et motto, der tilhøre Den Kongelige Livgarde og emmer af stolthed og ære. Det forpligter at være Garder. Det forventes, at man til hver en tid yder sit bedste og fremstår som et godt eksempel for sine omgivelser.

27

Det gør noget ved unge mænd og kvinder, at blive uddannet ved Livgarden. Det giver en helt særlig ballast, som man tager med sig videre – Og nej, men lærer ikke kun at pudse sko og stryge skjorter… Selvom man bliver pokkers god til det!

Man lærer også nye sider af sig selv at kende og man lærer at presse sig selv til det yderste. Derfor er det også en sand fornøjelse at se, når Gardere gør det godt.

I dag blev to tidligere Gardere hyldet, ved en reception i Livgardens Officersmesse i København. I den forbindelse skal der lyde en stor tak til Chef for Den Kongelige Livgarde, Mads Rahbek, som i dagens anledning åbnede op for netop officersmessen.

Mads-inde

Som tidligere Garder, er det igen en fantastisk ære at se Design by Witts fortolkning af Den Vagtgående Garder, blive tildelt som en del af hædersbevisningen for de to prismodtagere.

Garder

Traditionen tro, modtog prismodtagerne også en graveret sabel. Sablen er en tro kopi af den udgave, som de vagtgående Gardere stadig bruger den dag i dag.

Sabel

Gardernetværk står bag de tog priser, der blev uddelt ved dagens reception. Henholdsvis Gardernetværks Erhvervspris og Gardernetværks Hæderspris.

Årets Erhvervspris gik til den danske erhvervsmand og tidligere Nordea topchef, Christian Clausen. Christian Clausen tegner sig som en af dansk erhvervslist største profiler, både når der ses på den danske og international karriere. Gardernetværks Erhvervspris gives til en topleder, der har skabt fremragende resultater i en privat eller offentlig virksomhed. Det er naturligvis en forudsætning, at personen har været eller er tjenstgørende ved Den Kongelige Livgarde.

Overrækkelse-af-pris

Årets Talentpris gik til Julie Rømsing, der siden at hun blev trådt til civil i 2001 har gjort lynkarriere, først på den danske og nu også tyske erhvervsscene. Gardernetværks Talentpris gives til en tidligere Garder, der her skabt eller taget initiativ til en nyskabelse, forandring eller på anden måde gjort en forskel.

Julie2
Det var tydeligt at mærke på de to prismodtagere, at deres tid ved Den Kongelige Livgarde har haft stor en betydning for dem. Begge lagde de vægt på værdien af, at kunne sammensætte det rigtige hold eller team.

Garderpris

Uanset om man skal lede en kæmpe virksomhed, eller om man er en del af en lille militær gruppe, så er det afgørende at kende teamets styrker og svagheder. Her har begge igen og igen kunnet trække på deres praktiske erfaring fra deres tid ved Livgarden.

Dagens reception og prisoverrækkelse har således været både fascinerende og inspirerende. Som Gl. Garder bliver man også bare mindet om endnu en skøn erkendelse. Nemlig at Livgardens motto vil følge en Garder gennem hele livet!

Selvom det måske er ved at være en del år siden, at man selv aftjente min værnepligt, så ligger værdierne fra den tid bare så dybt i én – En gang Garder, altid Garder!

Statue

Læs også blogindlægget – En gang Garder, altid Garder!

EN GANG GARDER – ALTID GARDER

Solen stod højt på himmelen, over Garderkasernen i Høvelte. Til trods for den store folkemængde, der var samlet på den åbne eksercerplads, var der helt stille. Midt på pladsen stod Chefen for Livgardens Vagtkampagni, Søren Østergaard. Hans blik var stift rettet mod et helt kompagni af værnepligtige Gardere. Til trods for alvoren, havde han et skævt, men stramt smil på læben.

26

Pludselig brød han tavsheden, med sin sidste befaling til flokken: “TIL CIVIL! TRÆD AF!”.  Befalingen blev efterfulgt af et jubelbrøl fra hundredevis af unge mænd og kvinder, som netop havde afsluttet deres værnepligt ved den Kongelige Livgarde.

 

42

Måske man selv skal have været der, for rigtigt at forstå, den ære og stolthed, der er forbundet med den Kongelig Livgarde. En institution og et regiment, der bygger på gamle traditioner, ubrydelig kameratskab og den helt særlige opgave det er, at vogte og værne om det danske Kongehus.

8

Et regiment jeg selv har haft æren af, at være en del af. Eller for at være helt korrekt; Et regiment jeg stadig har æren af, at være en del af. For som Chefen for Livgarden ganske rigtigt pointerede i sin tale til de aftrædende Gardere “En gang Garder – Altid Garder”.

27

Det er efterhånden er en hel del år siden, at jeg selv blev aftrådt til civil. Men paraden i dag ganske særlig for mig og Design by Witt. Vores design, Den Vagtgående Garder, havde nemlig en helt særlig rolle at spille.

Close-up-sort-hvid

Øverstekommanderende og Chef for hele den Kongelige Livgarde Mads Rahbek, overrakte hæderspriser til 4 af Vagtkompagniets Gardere.

17

Gardere som hver især havde gjort sig særligt bemærkede. Som en del af deres hæderspris, fik de overrakt plakaten “Den Vagtgående Garder – Attitude is a choice”.

20

Samtidig havde Gardernetværk også en hæderspris, der skulle overrækkes. Adm. Direktør og medlem af Gardernetværks hæderskomite, Torben Schwabe, stod for overrækkelsen.

4

Prisen – Design by Witts Garderfigur – blev givet til en Garder, som havde gjort en særlig indsats for Livgarden. Med indgraveringen “Fortjent”, modtog Garder Martin S-D Hansen prisen.

Som Gl Garder, kan jeg slet ikke beskrive med ord, hvor stolt og helt igennem beæret jeg er. At se sit design blive anvendt som hæderspris, ved at så prestigefyldt regiment som Livgarden – det er bare ubeskriveligt.

13

Jeg og hele holdet bag Design by Witt, ønsker alle aftrædende Gardere held og lykke fremover i deres civile liv. De har nu hver især noget helt særligt med i rygsækken.

11

En ekstra lykønskning skal naturligvis lyde til de Gardere, som modtog deres hæderspriser.

 

MØD HELEN – EN UNG PIGE DER JAGTER SIN DRØM

Walter-&-helene“Hey Martin! Vil du hjælpe en ung pige, der jagter sin drøm?”. En god ven – Mads Marius – er i røret. Han havde lige holdt møde med en gammel bekendt. Til trods for en masse modgang, nægtede hun at give op på sin drøm og kunne derfor godt bruge lidt vejledning og gode råd.

Mads Marius er en helt igennem fantastisk fyr, der på alle måder er inspirerende og fuld af mod på livet. Så da han ringede og fortalte om sit møde, var jeg naturligvis klar på at hjælpe så godt jeg overhovedet kunne. Du kan lærer Mads Marius bedre at kender her.

Ugen efter fulgte Helen mig en hel dag, for at se hvordan livet som iværksætter kan være. Det var en fantastisk dag og inspirerende at møde hende. Herunder har Helen med egne ord fortalt sin fascinerende historie og hendes oplevelser under vores dag sammen.

—————————————————————————————————————————————-

Hejsa! Mit navn er Helen.

Jeg er tidligere design elev, med en brændende passion for kunst, kultur og design. Jeg blev nød til at sætte min uddannelse på pause, da jeg pludselig blev indlagt med viral hjernehindebetændelse. Alt hvad jeg arbejdede mod blev tilsidesat, og jeg står nu med et års tid, hvor jeg ikke har andet at lave, end at vente på jeg kan genoptage min udddannelse. Jeg er den slags person, som godt kan lide at have noget at lave og noget at arbejde på, og uden min uddannelse til at fylde min hverdag, står jeg nu tilbage med et kæmpe tomrum. Jeg følte jeg sad fast i livet, og kunne ikke finde ud af, hvordan jeg kunne komme ovenpå igen.

Jeg udviklede slem angst og gik ned med depression, og ville nok beskrive det som det laveste punkt i mit liv. 

For nyligt mødtes jeg med en gammel bekendt, ved navn Mads Marius, hvor vi snakkede om hvordan jeg kunne bevæge mig fremad i livet, indtil jeg startede på mine studier igen. Mads arbejder som iværksætter, hvor han holder foredrag for en masse unge mennesker, omkring det at tage livet ved hornene, og det var lige hvad jeg havde brug for. 

Mads introducerede mig for Martin Witt, og foreslog at vi mødtes, så jeg kunne lære mere om Design by Witt og manden bag det. At høre om Martins virksomhed og hvor han kom fra, lød super spændende, så jeg kunne slet ikke sige nej til muligheden. 

Martin inviterede mig til at følge ham for en dag, hvor jeg kunne opleve det han laver, og samtidigt høre om hvor det hele startede. 

Jeg må indrømme at jeg var nervøs for at tage afsted. At mødes med en person, som laver præcis det man drømmer om, og som ovenikøbet er god til det, kan være lidt skræmmende, men mine nerver forsvandt hurtigt efter jeg mødte Martin. 

Vi mødtes i København, hvor han tog mig med ud at se hans forældres hus og hans fars værksted, hvor Walter the Whale først blev bragt til live. At høre Martin tale om hans design er så inspirerende. Man kan virkelig høre at han har en brændende passion for det han laver.

Walter er et symbol for glæde, og at se Martins barndomshjem og smilene, som befandt sig dér, gav rigtig god mening. Man kan virkelig mærke den glæde, som befinder sig der.

Det var helt eventyrligt, at se huset og området, hvor Martin voksede op. Naturen fyldte en stor del, med højtvoksende træer og grønne bakker. Træværket havde også sat sit tydelige præg, med håndudskårne figurer, som dekorerede haven. 

20048644_10154502651921401_1447871125_o

Inde på hans fars værksted, var der fyldt med figurer og design projekter, som Martin arbejdede på. Vi blev vist processen han skulle igennem for at skabe hver figur, og hvor meget håndværk der ligger i det. 

Helene-værksted

Martin havde også en “praktikant”, som var med ude at besøge huset og værkstedet. Efter vores rundvisning, arbejdede vi på en brochure for Design by Witt, hvor jeg fik lov at deltage i arbejdet. Det var en super fed oplevelse. Jeg følte at mine indslag også blev taget i betragtning, og jeg sætter stor pris på, at kunne have været så aktiv en del af det. At arbejde omgivet af naturen gav et forfriskende og anderledes perspektiv på tingene, og var slet ikke hvad jeg havde forventet, men helt sikkert en oplevelse alle burde have.

20049280_10154502655906401_708799587_o

Vi spiste frokost med Martins forældre og bagefter havde Martin et møde med en anden iværksætter, som designer ure. Jeg fik lov til at komme med til mødet, hvor jeg sad og lyttede med. Det gav mig en stor indsigt i hvor meget arbejde, der går ind i det de laver. Jeg fik også lov til at stille mine egne spørgsmål, og var overrasket over, hvor nede på jorden alle var. Hele dagen blev jeg mødt af venlighed og åbenhed. Alt hvad de laver er drevet af deres passion for deres arbejde, men de formår samtidigt at skabe tid til at stoppe op og hjælpe hinanden på vejen.

IMG_0208

Efter at have tilbragt en dag med Martin, har jeg fået nyt vind i sejlene. Jeg ved ikke hvad mit næste skridt bliver, endnu, men jeg er ivrig efter at tage det. 

Efter min kamp mod depressionen, har dét, at møde en mand, der har opbygget sig selv omkring glæde, virkelig givet mig noget at tygge på. Det er vigtigt at kigge fremad i livet, istedet for at lade sig holde tilbage af fortiden. 

Jeg glæder mig til at se hvad fremtiden bringer. 

————————————————————————————————————————————–

Walter & jeg ønsker Helen alverdens held og lykke fremadrettet. Forhåbenligt får vi mulighed for at hjælpe hende igen, når hun får gang i sin designkarriere.

MØD JOAN – HUN ER HAPPY

19830048_10154484949486401_932758704_o

En af de fantastiske ting ved, at have et designfirma der sælger happiness, er alle de skønne mennesker man møder på sin vej. En af dem er Joan, som nu skal til at være en del af Design by Witt. Joan er bosat i Jylland med sin mand og deres to dejlige børn. Fremadrettet vil Joan være kontakt-person for vores handlere i Jylland og samtidig være en del af det administrative team bag firmet.

I det her indlæg har hun overtaget tasterne og fortalt sin historie.

Hej jeg hedder Joan.

Jeg har altid haft en stor interesse for design, specielt det stilrene design. Min mand og jeg startede derfor webshoppen www.prikoveri.dk i februar 2017. Hos PRIKOVERi har vi stor interesse for designs som skaber en wow effekt og liv i boligen. Samtidig lægger vi stor vægt på at der er en god historie bag de produkter vi har på vores webshop, da vi mener det har størst værdi.

I februar 2017 var vi så heldige at få en god snak med Martin Witt på Formland i Herning. Vi blev straks grebet af den storytelling der er bag Design by Witt og faldt pladask for hvalen Walter. (Du kan læse om hele starten på Design by Witt her)

19858486_10154484980926401_1660332651_n

Efterfølgende er Martin og jeg blevet enige om at indgå et tættere samarbejde omkring Design by Witt. Jeg er bosat i Jylland og det er derfor oplagt at jeg kan varetage jyllandsdelen. Martin og jeg har nu mødtes et par gange, men har dagligt kontakt om hvordan vi kan få spredt endnu mere happiness med Walter.
19840183_10154484953621401_1539578344_o
Jeg har de sidste 2 dage haft fornøjelsen af at arbejde sammen med Martin (og Walter :)) face to face i Århus. Walter har allerede charmeret flere forhandlere i SMILETS by, så inden længe flytter han forhåbentlig ind hos mange flere forhandlere i Århus. Jeg er stolt over at være blevet en del af Design by Witt og glæder mig til at præsentere Walter for hele Jylland. At arbejde med Design by Witt er = HAPPINESS

Vi er på alle måder glade for at have fået Joan med ombord og vi glæder os til at dele en masse happy historier med Joan 🙂 

Følg med i næste post, hvor vi introducere endnu en spændende person vi har mødt på vores vej 🙂

WALTER & THE SHU-BI-DUA LEGEND

WALTER THE WHALE & THE SHU-BI-DUA ROCKSTAR LEGEND

18195301_10154299379576401_911278645_o

Sometimes one great thing leads to another great adventure. Sometimes you are just presented with an opportunity, that seems too good to be true. Sometimes you simply feel absolutely humbled and honored about the people, who show interest in your work. But every time Im surprised how fare you can reach and how much happiness you can create, simply by following your heart and your passion.

Ten years or so ago, I was standing in the crowd at some music festival. Preforming on stage was one of Danmarks most beloved national bands SHU-BI-DUA. Lead singer Michael Bundesen and the rest of the band seriously got the crowed going.

18318050_10154313802206401_1841070215_o

Every time this band was preforming, you would be sure to hear their hit song about Hvalborg the Whale. This time was no exception.

At that time, I had no idea how big an impact this song would have on me and my start-up!

Imagine your self building a concept of happiness based on “Walter the happy whale”, in a country where the entire population, knows the song about Hvalborg the Whale. The first two years all I did, was to tell people that the correct name of my whale was WALTER!

Some years later lead singer Michael Bundesen tragically suffers from a stroke in the brain. Against all odds he fights his way back to a life, keeping his great spirit and good humor intact. Michael is no longer able to preform on stage. But when you have a creative mind, not even a stroke can keep you down. So Michael has started to paint. Now he creates beautiful paintings full of color, life and humor.

Skærmbillede 2017-05-04 kl. 13.55.10

Last week I was presented with the award “Entrepreneuer of the year 2017” in my local community.

After the ceremony, a women came up to me. She just heard, that I got the award for making a start-up in the design business. She told me, that she was connected to an art gallery. Now she was kean on learning more about my design. When I told her my trademark design was a happy whale, she immediately lit up in a big smile. “Can I buy you a cup of coffee?” she asked. She wanted to discuss some super exciting project, that might have my interest.

As it turned out, she was the art mentor of Michael Bundesen. Now I was the one who immediately lit up in a big smile. The woman was Lill-Marlene from Puls Art Gallery. She saw some great potential in a fusion project, bringing art and design together. I totally loved the idea. We brainstormed for a while and two days later, I had the honor of meeting Michael Bundesen him self.

18318237_10154313814126401_941803624_o

Meeting people like Michael is truly inspiring. I was amazed to meet this person, who had been through hell and back and still kept his light spirit and good sense of humor. I was super proud to hear, that this man also found my design appealing and that he wanted to make a cooperation with Walter & I. So he generously offered to paint on one of my special editions of Walter the happy whale. Im my opinion Michael truly made Walter even more bright and appealing.

18289995_10154313817991401_1396666468_o

For now we are storing the whale for display at the Puls Art Gallery. But soon we will announce the purpose of this fusion project.
On the 24th of June, you can come see Walter and all the beautiful pantings of Michael Bundesen at his speciel event – World Premier of Michael Bundesen.